03/04/2021 opinin

Sobre los NFT y la escasez artificial

Un recorrido desde la definicin de la tecnologa Blockchain hasta las potencialidades de una de las mejores expresiones de su uso, cuyo aspecto central es la capacidad de volver nicos y por tanto, coleccionables, todo tipo de bienes.

Por Ariel Vercelli *

La invención de la tecnología blockchain (en español cadena de bloques) y su vínculo estrecho e indisoluble con la criptomoneda Bitcoin marcan el inicio del siglo XXI.
La invencin de la tecnologa blockchain (en espaol cadena de bloques) y su vnculo estrecho e indisoluble con la criptomoneda Bitcoin marcan el inicio del siglo XXI.

Hace varias semanas que los medios de comunicacin y las redes sociales no dejan de hablar del boom de los tokens no fungibles o NFT (non-fungible tokens por sus siglas en ingls). De una u otra forma, con mayor o menor conocimiento sobre la temtica, las y los lectores han sido interpelados por fragmentos de las discusiones sobre NFT: subastas millonarias en Christie’s, gestin de obras intelectuales, cambios en el arte digital, infraestructura de blockchain (cadena de bloques), crticas por burbujas financieras, nuevos mercados de activos (tan inslitos como jugadas de la NBA), la crianza de criptogatos o problemas vinculados a la escasez de tierras en un mundo virtual. Qu es lo que est de fondo? Qu puede unir y dar coherencia a temas tan dispares? La presente columna busca ofrecer algunas respuestas en ese sentido. Es relevante saber algo ms de los NFT? Sin dudas. Comencemos por las tecnologas blockchain.

La invencin de la tecnologa blockchain (en espaol cadena de bloques) y su vnculo estrecho e indisoluble con la criptomoneda “Bitcoin” marcan el inicio del siglo XXI. La idea de una blockchain fue presentada al pblico en 2008 por Satoshi Nakamoto (un seudnimo, tal vez una persona fsica o un grupo de ellas). La blockchain puede definirse como una tecnologa de registro distribuido (en ingls, distributed ledger technology) que permite estructurar y administrar registros compartidos, en lnea y en constante crecimiento. Se las puede definir como un libro contable (una base de datos, un tipo de archivo) que, mediante el uso intensivo de criptografa (clculos, matemtica), tiene la capacidad de mantener de forma permanente e inalterable / inmutable (segn configuraciones), el registro cronolgico de todos lo intercambios que han tenido lugar (transacciones) dentro de una red (ms o menos abiertas / cerradas).

Las blockchain permiten crear historias de los datos (de todo lo que en ellas se registre). Muchas de estas redes, a su vez, funcionan a travs de protocolos par a par (P2P) para el intercambio de informacin. De esta forma sus registros se caracterizan por ser abiertos y distribuidos (donde cada uno de los pares o nodos tienen copia del registro completo). De all que estas redes tiendan a funcionar con protocolos de consenso entre mltiples personas, entidades y/o nodos. Cada uno de ellos mantiene una copia completa e idntica de ese libro de transacciones. Por ello, estas redes se caracterizan por ser un modelo de gestin transparente, aunque de escritura limitada: es decir, todos pueden analizar el registro, mirarlo, copiarlo, pero slo algunos pueden escribir en l. Para escribir es necesario tener la capacidad de hacerlo (capacidad computacional / criptogrfica, cumplir ciertos requisitos o, tambin, ser miembro de una red privada / cerrada).

Estos libros de registros distribuidos, y de all su nombre, se estructuran a travs de bloques que se agregan cronolgicamente (se suman) a una cadena. Cada bloque contiene la informacin transable, responde a un tiempo y lugar y est unido (matemtica y criptogrficamente) a la cadena a travs de funciones hash (un proceso matemtico de una sola va). Si alguno de los bloques es suprimido o alterado, entonces, toda la cadena de bloques se corrompe (pierde su continuidad, desde ese bloque suprimido / alterado hasta el final). Dependiendo de las configuraciones de las redes, aquellos que procesan y confirman la informacin obtienen pequeas ganancias o incentivos (econmicos, simblicos, de prestigio, etc.) para sostener operativa la cadena de bloques. Por lo general, se usan computadoras especialmente diseadas, de gran procesamiento de clculo y con potencia para resolver los problemas criptogrficos.

Las blockchain se pueden clasificar de acuerdo a sus niveles de participacin, apertura o acceso: existen redes pblico-comunitarias (distribuidas y abiertas), redes con permisos de acceso (permisionadas, con admisin) o redes blockchain privadas (cerradas). Las blockchain pblicas se han convertido en herramientas poderosas para el diseo y construccin de entornos de confianza: logran prescindir de intermediarios, terceros de confianza o autoridades externas a la misma red. Las blockchain se estn proyectando para garantizar la integridad y fiabilidad de todo tipo de intercambios de valor: comercio, sistema financiero / fintech (con criptomonedas estatales en China, Venezuela y Kenia); polticas pblicas en salud (COVID19 e historias clnicas); Internet de la cosas; registros de la propiedad (muebles e inmueble); gestin del valor intelectual (registros de obras, patentes, marcas); seguros; trazabilidad de activos; identidad, gestin de archivos y documentacin.

Una de las iniciativas ms innovadoras sobre blockchain es Ethereum (descrita en 2013 por Vitalik Buterin). En Ethereum se utiliza la criptomoneda Ether como incentivo para los que ofrecen el “poder computacional” o su “participacin” para sostener la red. Las blockchain de segunda generacin como Ethereum permiten desarrollos innovadores sobre todo tipo de servicios: entre otros, aplicaciones distribuidas (dapps), organizaciones autnomas descentralizadas (DAOs) o la creacin y uso de tokens. Ethereum se caracteriza por haber implementado los “smart contracts / contratos inteligentes” (a partir de ideas de Nick Zabo en 1984). Se trata de piezas de cdigo con trminos preestablecidos y que se ejecutan a travs de la misma red. Los “contratos inteligentes” (diferentes de los contratos jurdicos) usan los tokens para registrar e identificar quines son las partes involucradas (personas fsicas, jurdicas, virtuales).

La invención de la tecnología blockchain (en español cadena de bloques) y su vínculo estrecho e indisoluble con la criptomoneda Bitcoin marcan el inicio del siglo XXI.
La invencin de la tecnologa blockchain (en espaol cadena de bloques) y su vnculo estrecho e indisoluble con la criptomoneda Bitcoin marcan el inicio del siglo XXI.

Dentro de las blockchain los token tienen multiplicidad y diversidad de usos. Pueden usarse para representar activos digitales o bienes materiales. Incluso, pueden asociarse tanto a activos fungibles (por ejemplo, un bitcoin que puede intercambiarse uno por otro) como a activos no-fungibles (por ejemplo, un avatar dentro de un mundo virtual). Especficamente, estos ltimos, los tokens no-fungibles o NFT (por sus siglas en ingls, non-fungible tokens), fueron diseados para que no resulten mutuamente intercambiables. Los NFT pueden definirse como piezas de informacin digital que, gracias a la criptografa y el uso blockchain, resultan nicas y distinguibles. De all que, por definicin y diseo, los NFT se caractericen por ser nicos (no hay dos iguales); indivisibles (no se pueden fraccionar); inagotables (mientras perdure su blockchain); complejos de falsificar; y, sobre todo, transferibles a otros titulares (de aqu su potencialidad para los negocios).

La caracterizacin de los NFT permite ahora avanzar sobre un punto clave. Los NFT tienen la capacidad de asociar / transportar algunas de sus caractersticas a cualquiera de los bienes a los que se unan (sean bienes digitales, intelectuales o materiales). Estos bienes pueden tener (o tienen) una existencia completamente independiente y ajena a los NFT que les sirven de contenedor dentro de una blockchain. Ahora bien, slo cuando a estos bienes o activos se les asocian los NFT, entonces pasan a compartir sus caractersticas artificiales de unicidad. Por ello, los NFT bien pueden considerarse un agregado ortopdico, o externo, un contenedor, un envoltorio, una etiqueta que se asocia a estos bienes producidos en los ms diversos espacios y tiempos. Los NFT tienen como principal funcin crear un tipo de escasez artificial (programable, configurable) y que bajo ciertas condiciones espacio-temporales pueden transportarse hacia los ms diversos bienes.

Los NFT son una de las mejores expresiones en el uso de la blockchain y la criptografa para crear una especie de escasez registrable y coleccionable en los entornos digitales. La unicidad es inmediatamente, y por definicin, una escasez relacional. Esta configuracin particular de tokens no fungibles permite que ciertos bienes puedan asociarse a la unicidad y, que ello, los transforme en activos coleccionables y negociables. Los coleccionistas e inversores otorgan un valor particular a las piezas nicas que permiten acumular valor y luego ser transferidas. Esta es una idea recurrente: intercambiar bienes a partir de relaciones de “mercado” donde se supone que la escasez (de bienes, productos o servicios) favorece una suerte de puja sobre el precio (valor). Por ello, quienes negocian un NFT estn intercambiando algo similar a una criptomoneda pero con un token especial que fue diseado para crear unicidad y cierto tipo de escasez.

Los NFT no son nuevos, algunas iniciativas ya tienen ms de 4 aos de existencia dentro de la red Ethereum. Estos tokens comenzaron a atraer la atencin de los usuarios y coleccionistas cuando se introdujo el estndar de los token ERC721. El xito de los “CryptoKitties” es un claro ejemplo: se trata de un juego dentro de la red Ethereum que permite crear, criar y coleccionar gatos digitales y donde cada gato tiene un cdigo gentico nico digital gracias al uso de tokens no fungibles. En la actualidad los NFTs comienzan a abarcar las ms diversas experiencias humanas y sus usos potenciales son ilimitados. Pueden servir para volver coleccionables todo tipo de bienes: desde obras digitales, performances, jugadas, memes, imgenes, archivos de audio o video, datos, partidas de videojuegos, jugadas deportivas, obras de arte digital, experiencias registradas, tierras dentro de mundos virtuales, identidades / avatares, certificados, identidades, etc.

En 2021 los espacios de intercambio de NFT tambin comenzaron a ganar mayor volumen y especificidad. La mayora hacen uso de Ethereum (aunque tambin hay otras blockchain como Tron, Neo o Eos). Entre otros, se pueden citar OpenSea, Rarible, Sorare, Decentraland, Enjin, CryptoPunks, NBA Top Shots, CryptoUNStamps. Las blockchain (incluyendo los NFT y otros instrumentos en desarrollo) comienzan a percibirse como una gran oportunidad para “las y los artistas” digitales. Incluso, el 24 de marzo de 2021 la Sociedad Italiana de Autores y Editores (SIAE) y la empresa de finanzas Algorand (fundada por el criptgrafo Silvio Micali, MIT, Boston, USA) presentaron un ambicioso proyecto orientado a crear una plataforma abierta basada en cadena de bloques, pblica y accesible a cualquier persona, que permita gestionar por diseo (by design) los derechos de autor de sus asociados. Al respecto anunciaron la creacin de 4.000.000 millones de NFT para que estn asociados a las obras intelectuales de los ms de 95.000 autores inscriptos en la SIAE. Los italianos buscan que su iniciativa escale a la gestin colectiva mundial.

La tecnologa blockchain se expande cada da ms. Su crecimiento marca la emergencia de nuevas formas de registro, coleccin e intercambio de valor. Los NFT son una prueba de ello. La creacin artificial y programable de escasez en el mundo digital an parece atraer adeptos. Sus ideas no son nuevas: establecimiento de fronteras, control de accesos, medidas tecnolgicas, modelos de negocio basados en la escasez y la promesa de grandes rentabilidades. Es claro, los NFT no llegan solos, tambin son herederos de una larga tradicin. Con su emergencia se reavivan viejas tensiones entre la unicidad y la multiplicidad, entre la abundancia y la escasez, entre los supuestos originales y sus copias, entre los criptgrafos y los descifradores. En momentos en que la copia (la accin de copiar) es vital, abundante, pervasiva, distribuida, omnipresente, es necesario preguntarse: a quines beneficia el diseo de escasez artificial en los entornos digitales?


* El Dr. Ariel Vercelli es Investigador de CONICET con lugar de trabajo en el Instituto de Humanidades y Ciencias Sociales (INHUS – CONICET / UNMdP).