20/03/2021 El Salvador

El caso Manuela expone las dramticas consecuencias de la criminalizacin del aborto

La mujer salvadorea muri en prisin condenada por homicidio tras sufrir espontneamente un parto fallido. Su pas es uno de los cinco estados latinoamericanos que prohbe la interrupcin del embarazo sin excepciones.

Por Marianela Mayer

Con una de las leyes antiaborto más estrictas del mundo, las mujeres salvadoreñas temen acudir a los hospitales cuando tienen una complicación obstétrica "en detrimento de su salud o, a veces, su vida".
Con una de las leyes antiaborto ms estrictas del mundo, las mujeres salvadoreas temen acudir a los hospitales cuando tienen una complicacin obsttrica "en detrimento de su salud o, a veces, su vida".

El tratamiento en la Corte Interamericana de Derechos Humanos del caso Manuela -una salvadorea que muri en prisin condenada por homicidio agravado cuando haba sufrido un parto precipitado- puso de manifiesto las dramticas consecuencias de la penalizacin del aborto en uno de los cinco pases latinoamericanos que prohbe la interrupcin del embarazo de manera absoluta, donde el dilema de "la crcel o la muerte no es broma", segn afirm a Tlam la activista feminista salvadorea Morena Herrera.


El caso

A comienzo de 2008, Manuela, una mujer pobre y analfabeta de 31 aos que viva en una zona rural del departamento de Morazn, en el este de El Salvador, atravesaba el tercer trimestre de su tercer embarazo.

El 27 de febrero sufri un fuerte dolor abdominal que la oblig a ir a la letrina de su casa, donde se desmay sin saber que haba sufrido una emergencia obsttrica.

Al llegar al hospital, con una fuerte hemorragia y sntomas de preeclampsia (complicacin del embarazo), el personal sanitario retard la atencin mdica, la acus de provocarse un aborto para esconder una supuesta infidelidad y llam a la Polica, que la espos a una camilla y comenz a interrogarla sin un abogado.

Seis meses ms tarde, en un proceso judicial exprs, la Justicia la conden a 30 aos de crcel por homicidio agravado. Dos aos despus, muri por cncer linftico, esposada a la camilla de un hospital.

Ese mismo cncer, por el que Manuela ya haba hecho consultas por indicios en 2007 y no le fue diagnosticado correctamente, habra sido la causa de su emergencia obsttrica, segn las organizaciones que llevaron su caso ante el ente de la Organizacin de Estados Americanos (OEA).


La intervencin de laCorte Interamericana de Derechos Humanos

La Corte IDH realiz el pasado 10 y 11 de marzo las audiencias pblicas para escuchar a las partes -la familia de Manuela y asociaciones versus el Estado salvadoreo- en un caso indito para este tribunal.

El proceso se da casi diez aos despus de que las agrupaciones demandantes lo presentaran en 2012 ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), un ao despus de agotar los recursos legales en la justicia salvadorea.

En 2019, la CIDH elev el caso a la corte al concluir que el "Estado salvadoreo es responsable por la violacin estructural y sistemtica de los derechos a la vida, libertad personal, garantas judiciales, vida privada, igualdad ante la ley, proteccin judicial y derecho a la salud" de Manuela.

El fallo, que podra demorar de seis meses a un ao, ser determinante no slo para la familia de Manuela, sino para todas las mujeres que sufren el mismo tipo de criminalizacin.

"Identificamos al menos 181 mujeres que han pasado por un trnsito parecido. No todas condenadas a 30 aos de crcel, pero s denunciadas en los hospitales y procesadas: algunas por aborto y otras condenadas por homicidio agravado", precis Herrera, coordinadora de la Agrupacin Ciudadana por la Despenalizacin del Aborto Teraputico tico y Eugensico, una de las partes querellantes.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos intervino en el caso
La Corte Interamericana de Derechos Humanos intervino en el caso


"En El Salvador, el dilema de la muerte o la crcel no es broma"

Si bien el Cdigo Penal salvadoreo prohbe cualquier tipo de aborto con penas de hasta ocho aos de prisin, fiscales y jueces tipifican los casos de interrupcin del embarazo, incluso los involuntarios, como "homicidio agravado", sancionado con hasta 50 aos.

Con una de las leyes antiaborto ms estrictas del mundo, las mujeres salvadoreas temen acudir a los hospitales cuando tienen una complicacin obsttrica "en detrimento de su salud o, a veces, su vida" por la inseguridad jurdica del personal de salud, que padece una "presin" para denunciar, explic Herrera.

En el pas, un 28% del total de los embarazos fue de menores entre 10 y 19 aos, segn los ltimos datos del Ministerio de Salud salvadoreo, de las cuales slo un 5,4% fue registrada en centros escolares.

"Desde hace varios aos, el suicidio es la primera causa indirecta de muerte materna en mujeres adolescentes, lo cual refleja que enfrentan embarazos impuestos o no deseados sin ninguna opcin y buscan la de la muerte", lament la defensora de derechos humanos.

"En El Salvador, el dilema de la muerte o la crcel no es broma", sentenci.

Morena Herrera, activista feminista.
Morena Herrera, activista feminista.

Ante esta situacin, las organizaciones querellantes pidieron a la Corte IDH que reconozca el contexto de penalizacin absoluta del aborto en el caso Manuela, ya que, segn Herrera, esto no ocurre en "abstracto", sino "en una sociedad que persigue, castiga y condena a las mujeres".

Ms all de la sentencia, la activista destac la importancia de que la historia de Manuela sea escuchada por este tribunal regional.

La defensa busca que la corte reconozca la cadena de violaciones de derechos humanos sufrida por Manuela, que tome medidas de reparacin integral a su familia y tambin de no repeticin, para evitar nuevos casos como el suyo.

Un precedente que podra ser emblemtico no slo para El Salvador, sino para los 24 pases que ratificaron la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, ya que la sentencia de la Corte IDH supondra crear estndares de obligatorio cumplimiento para todos los signatarios.

La defensa busca que la corte reconozca la cadena de violaciones de derechos humanos sufrida por Manuela, que tome medidas de reparacin integral a su familia y tambin de no repeticin


"Mi mam fue penada a 30 aos. A mi abuelo lo hicieron firmar un documento cuando l no sabe leer ni escribir y no saba qu firmaba y que la incriminaba. A mi abuela la amenazaron con meterla presa. Nos dejaron hurfanos a mi hermano y a m. A mi mam le peg una pena moral y se muri", cont en una rueda de prensa previa a la audiencia Santos de Jess, de 21 aos, el hijo mayor de Manuela.

"No quiero que pase esto (a otra familia) porque uno sufre. Tenemos a mi abuela, pero no es lo mismo el amor de la mam. Nosotros no queremos que esto le pase a otra mujer", expres.

Herrera, por su parte, se mostr optimista con el proceso de Manuela y ante el impacto que el veredicto podra tener en el pas.

"Pensamos que al Gobierno de (Nayib) Bukele le importa bastante su imagen internacional y eso podemos convertirlo en un factor a favor, pero tambin esperamos que entienda que le toca reparar los errores del pasado", seal y concluy: "l lo ha dicho en otras cosas y ahora lo puede hacer porque tiene el Congreso con mayora, entonces hoy no tienen excusa".