18/03/2021 recuerdo

Hockey sobre csped: el Mundial "olvidado" que organiz la dictadura

Este fue el primer Mundial que la dictadura genocida organiz en 1978 para intentar tapar su poltica de horror y lavar su imagen. Luego lo siguieron el de ftbol y el de hockey sobre patines, ambos ttulos includos.

Por Julio Boccalatte y Marcos Gonzlez Cezer


El 19 de marzo de 1978, cinco das antes de que se cumplieran dos aos del golpe de Estado y comenzara la sangrienta dictadura cvico-militar encabezada por Jorge Rafael Videla, cuatro partidos pusieron en marcha el mundial de hockey sobre csped masculino en el Campo Argentino de Polo, el primero de los tres mundiales que el pas organiz aquel ao. El campen fue Pakistn, tras vencer en la final a Pases Bajos (entonces Holanda) por 3 a 2.

Mientras el hockey sobre csped en el pas era impulsado por el espritu amateur de la mayora de los dirigentes, la dictadura, salvando las distancias, intent hacer lo mismo que con el Mundial de Ftbol que se jugara meses despus: exprimir el sentido propagandstico del deporte.

"Desde Palermo saldr hacia el mundo la imagen de jerarqua y buen gusto que necesitamos. Es lgico esperar lo mejor", escriba El Grfico en la presentacin del campeonato. Para 1978, segn diversas investigaciones, en la Argentina ya existan ms de 20 mil detenidos-desaparecidos. "Exitoso comienzo del Mundial de Hockey", titul Clarn en la tapa de su edicin del 20 de marzo.

En el certamen, igual que sucedera meses despus con el ftbol, el seleccionado neerlands tuvo un gesto histrico: dos de sus integrantes, Hans Jorritsma y Piet Gunning, visitaron las rondas de las Madres de Plaza de Mayo; y el primero de ellos no slo escribi una emotiva nota para un diario de su pas (que profundizaba la informacin de lo que suceda con la dictadura en la Argentina), sino que se neg a asistir a la ceremonia de premiacin en rechazo al rgimen encabezado por Jorge Rafael Videla, que asisti a la final del campeonato.

Argentina, que slo dos veces haba sido sede de un Mundial (1950, de bsquetbol; y 1970, de hockey sobre patines), se postul para organizar la cita ecumnica del hockey sobre csped masculino durante la disputa de Malasia 75. Dos aos ms tarde logr la confirmacin, en Blgica.

"La sede la ganamos en Malasia, en un congreso de la federacin internacional. Australia y Alemania, que eran dos potencias, tambin queran organizar ese Mundial y tenan mucha ms infraestructura", record, en dilogo con Tlam, Horacio Servetto, mxima figura del arbitraje nacional de hockey.

"Habamos tenido la locura de llevar carne desde Buenos Aires al torneo pensando en pedir la sede. La carne cruz medio mundo y la noche del congreso armamos un gran asado con los jugadores del seleccionado. Ah nos metimos a todo el mundo en el bolsillo. Adems era atractivo sacarlo de Europa o Asia, que en esa poca absorban todos los torneos importantes", dijo.

Servetto dirigi dos finales olmpicas -entre ellas Mnich 1972, que termin en escndalo y fue victoria del anfitrin Alemania sobre el campen vigente, Pakistn, por 1-0-, y otras tres finales del mundo.

Nacido hace 74 aos en Florida, provincia de Buenos Aires; casado con una exjugadora de hockey sobre csped hace cincuenta aos y padre de dos hijos (uno es rbitro tambin); Servetto fue adems presidente del Consejo de arbitraje de la Federacin Internacional de hockey (FIH).

En 1977, tres dirigentes viajaron a Blgica, donde la Argentina recibi la confirmacin para la organizacin del Mundial 78: Roberto Colaneri, presidente de la Asociacin Amateur Argentina; Miguel Azriel, representante ante la Federacin Internacional de Hockey; y Carlos Lang, secretario del Comit Organizador de la Copa.

"Viajamos a Bruselas y ah fueron muy exigentes. Llevamos una buena presentacin y eso fue motivo para que aceptaran que hiciramos el Mundial. Fue una dedicacin casi exclusiva porque era una responsabilidad muy importante. Nos result muy arduo porque las exigencias fueron muy importantes", admiti en dilogo con Tlam Colaneri, titular de la entidad en 1977 y 1978.

"Tenamos el mundial de ftbol ms adelante. Este campeonato era un poco la antesala y una prueba para ver cmo se presentaba el pas. Era una vidriera y si hubiramos fallado en algo habra sido un desastre. Sali todo muy bien pero nos cost muchsimo", puntualiz.

"Yo no tena la menor idea de los que pasaba" en el pas en esos tiempos, aadi.

Segn el diario La Nacin, "la organizacin estuvo a cargo de una comisin especial presidida por Roberto Colaneri, Jos Pablo Mortarini, Carlos Lang, Juan C. Ms Vlez, Emilio Allende, Diego Bonadeo, Diego Bartolom, Jorge Bondelle, Roberto Framian, Ren Paolucci, Guillermo Russo, Claus Schembrosow; Enrique Mascheroni y Jos Mac Dermott".

El torneo, que tuvo a unos 60 representantes de prensa acreditados, se disput entre el 19 de marzo y el 2 de abril de 1978 en el Campo Argentino de Polo, donde se demarcaron siete canchas, con los 14 equipos participantes divididos en dos zonas: A y B.

En la primera estaban Blgica, Alemania, Inglaterra, Polonia, Canad, Australia e India; en tanto que en la llave B compitieron Italia, Holanda, Malasia, Argentina, Irlanda, Espaa y Pakistn, que gan el certamen al derrotar a Holanda por 3-2 en la final, que fue dirigida por Servetto. El neerlands Paul Litjens fue el mximo goleador del campeonato con 15 conquistas.

"Se eligi la cancha de polo porque era un lugar estratgico y porque reuna todas la condiciones. El contacto lo hicieron dos personas que colaboraban con nosotros en la Asociacin y que tenan relacin con algunos militares en ese momento", record Colaneri, quien tambin fue vicepresidente e integr el consejo de rbitros de la Asociacin Amateur Argentina.

"Fue un lugar ideal. Por las comodidades que tena. Era csped natural, no sinttico, que cost mucho que est en condiciones para un evento de esta naturaleza", reconoci.

Po su parte, Servetto admiti: "Ac no haba nada. No haba cancha sinttica, no haba un carajo. Conseguimos que el Ejrcito nos prestara el campo de polo. Tuvimos que superar el tema del ttanos porque bamos a jugar en un lugar donde se practicaba polo y haba caballos. El trabajo fue enorme porque no haba nada".

Segn una crnica de la poca en el diario La Nacin, "en el predio donde se jugaron los encuentros se instalaron diversos stands, destacndose el que ofreci a los asistentes distintivos, banderines, corbatas, posters, medallas recordativas y las rplicas en miniatura de los palos de hockey. Adems, se instalaron puestos sanitarios y de comidas".

Argentina, dirigida por Horaco Rognoni -padre de Cecilia, campeona del mundo con Las Leonas en Perth, Australia, 2002-, finaliz en el octavo puesto y logr as su mejor ubicacin hasta ese momento en torneos ecumnicos: haba sido dcima en Barcelona 1971; undcima en Kuala Lumpur 1975; y novena en Amsterdam el mismo ao.

En ese equipo argentino se destac Marcelo Garrafo, -secretario de Deporte de la Nacin durante la presidencia de Fernando De la Ra- quien fue el mximo goleador "albiceleste" con seis conquistas.

"Del mundial tengo los mejores recuerdos. La cancha de polo es un escenario formidable. Yo tena 18 aos, fue mi primera aparicin pblica", expres Garrafo en declaraciones a Tlam.

La final, disputada el 2 de abril (es decir cuatro aos exactos antes del inicio de la guerra de Malvinas), la gan Pakistn, que derrot a Pases Bajos por 3 a 2, y el dictador Jorge Rafael Videla - que lleg en helicptero minutos antes de la final-, observ el partido junto al belga Ren G. Frank, presidente de la Federacin Internacional de Hockey (FIH), y posteriormente le dio la Copa del Mundo al pakistan Islahuddin Siddique, capitn de su equipo.

"Fue un torneo histrico para m porque jugaba como capitn en la posicin de wing derecho y, por primera vez, fuimos a Buenos Aires. Nos tom 40 horas llegar desde Karachi, Pakistn, hasta all", record Siddique a Tlam, va correo electrnico, desde su pas.

"Amamos nuestra estada y la gente fue muy amable y generosa. Los equipos ms fuertes eran Alemania, Australia, Holanda y Pakistn. Lo ms increble fue que ganamos la Copa del Mundo, lo que fue uno de los momentos ms memorables y que nos llena de orgullo", admiti.

En este sentido, explic: "Recib la Copa del Mundo del jefe de Estado de Argentina junto con el presidente de la FIH en el medio de una multitud enorme. Es un recuerdo imborrable en mi vida".

Dijo Clarn: "La ceremonia de clausura del torneo merece la calificacin de 10 puntos. Fue admirable por su sencillez y buen gusto. Un verdadero ejemplo para tener en cuenta frente a la proximidad del Mundial de Ftbol".

"Estuvo animada por la Fanfarria Alto Per, del Cuerpo de Granaderos a Caballo General San Martn. Las abanderadas de los 14 conjuntos participantes y las encargadas de entregar los premios a los jugadores fueron las chicas argentinas subcampeonas mundiales de hockey", ampli.

"El presidente, teniente general Jorge Rafael Videla, le entreg la Copa al capitn pakistan, quien la alz ante la ovacin de las tribunas. Todo, ejemplar", festej el diario.

La Argentina tendra un tercer Mundial ese ao: el de hockey sobre patines, en noviembre. Antes, el 27 de mayo de 1978, Adriana Acosta, de 22 aos y jugadora de hockey sobre csped del club Lomas, fue secuestrada por un grupo de tareas en una pizzera del barrio de Villa Devoto, en la Capital Federal. Sigue detenida-desaparecida.