08/03/2021 boxeo

A 50 aos de la verdadera "Pelea del Siglo"

El 8 de marzo de 1071, Joe Frazier yMuhammad Al disputaron 15 dramticos asaltos sobre el ring del legendario Madison Square Garden de Nueva York. En la que fue la primera de los tres peleas entre ambos.

Por Walter Vargas

Frazier y Alí 15 dramáticos asaltos sobre el ring del legendario Madison Square Garden de Nueva York.
Frazier y Al 15 dramticos asaltos sobre el ring del legendario Madison Square Garden de Nueva York.

De la verdadera "Pelea del Siglo", la primera que mereci y honr esa pomposa etiqueta, se cumplirn maana 50 aos y la victoria correspondi a Joe Frazier ante el hasta entonces imbatido y fenomenal Muhammad Al.

Frazier y Al protagonizaron 15 dramticos asaltos sobre el ring del legendario Madison Square Garden de Nueva York en lo que en aquellas circunstancias signific un rcord de materia de espectadores en el estadio y frente a los aparatos de televisin de norte a sur del planeta.

El fascinante choque de estilos entre la locomotora de Filadelfia y el danzarn de Lousville haba empezado a palpitarse desde los primeros meses de 1970.

En el mismo del ring del Madison, "Smokin Joe" haba aplastado a Jimmy Ellis, quien a su vez haba ganado el cetro vacante de la Asociacin Mundial de Boxeo (AMB) frente al argentino Oscar "Ringo" Bonavena tras una serie de eliminatorias para llenar la vacante de la destitucin de Al.

Es que hacia la mitad de 1967 haba ocurrido uno de los hechos ms resonantes de la historia del deporte: en el pinculo de una carrera excepcional, en el esplendor de un sper atleta de 25 aos y destrezas superlativas, Cassius Marcellus Clay fue despojado de su campeonato del mundo por negarse a ir a combatir en la guerra de Vietnam y condenado a una prisin que quedara en suspenso.

Firme en convicciones morales que devinieron asimismo religiosas, Clay asumi las consecuencias de su decisin, renunci a su nombre originario, se convirti al islamismo y estuvo ms de tres aos alejado de los cuadrilteros.

De tal suerte, mientras Frazier se consolidaba como un portento de peleador frontal, extremadamente fuerte y dueo de uno de los mejores ganchos de izquierda de que se tenga memoria, Clay ahora Al se abocaba a su militancia humanista ("No tena motivos para ir a Vietnam a repartir balazos. Qu mal me haban hecho esas personas?"), sin declinar un pice de su autoestima de pugilista notable: "soy el ms bello, soy el mejor. Slo les he prestado la corona por un tiempo".

Al reapareci el 26 de octubre del 70 en Atlanta con un cmodo triunfo ante un rocoso peleador de sangre irlandesa y etiquetado como “la esperanza blanca” (Jerry Quarry) y el 7 de diciembre, en el Madison, noque a Bonavena en el ltimo asalto para sellar su condicin de ineludible retador a la faja de Frazier.

En realidad, se trataba de un pleito tal vez ms anhelado por el propio Frazier, que se senta desconocido en su vala, despreciado y humillado por un mote que hacia 1964, en ocasin de ganar su ttulo mundial, en Miami, el por entonces Cassius Clay haba propinado a Sonny Liston: “Oso feo”.

De hecho, las ocurrencias y las provocaciones de un Al que de cada intervencin pblica haca un show redundaron en un violento cruce en la conferencia de prensa de la presentacin de la pelea: hubo manotazos, empujones y algn que otro golpe.

La noche del lunes 8 de marzo de 1971 el Madison luci con sus mejores galas, repleto y poblado de celebridades entre las que destacaron Jacqueline Kennedy, el cantante Burt Bacharach, la diva mexicana Mara Flix (“La Doa”) y el mismsimo Frank Sinatra, cuyo ingreso a la zona del ring side desat la mayor ovacin de la noche cuando acompa hasta su ubicacin a Joe Louis, el legendario “Bombardero de Detroit”, postrado en una silla de ruedas a consecuencia de una obstruccin en la aorta.

A la hora del primer tair de la campana Frazier ostentaba un rcord de 26-0 y Al de 31-0.

La fundacional y genuina “Pelea del Siglo” se correspondi con una extraordinaria batalla, en cuyo primer tramo Al impuso su autoproclamada frmula de volar como una mariposa y picar como una abeja, pero poco a poco Frazier llev las acciones a su terreno preferido, percuti y desgast en la media distancia y en la corta, pas a dominar los intercambios y en la dcimo quinta y ltima vuelta, pese a no concretar el nocaut, consolid su victoria con un certero gancho zurdo que caus a Muhammad la segunda cada de su carrera.

(La anterior haba sido a manos del ingls Henry Cooper en el Arsenal Stadium de Londres).

Muhammad Ali vs. Joe Frazier 1 FULL FIGHT


Consumado el merecido triunfo de Frazier por decisin unnime, la mayor parte de la prensa internacional observ que la derrota de Al conllevaba el derrumbe de un mito, pero la rivalidad entre dos de los mejores pesos pesados de la historia ofrecera otras dos pginas y ambas favorables al perdedor del 8 de marzo de hace medio siglo.

Al gan por puntos el 28 de enero del 74, en el Madison, y por abandono antes del ltimo round el 1 de octubre del 75 en un mano a mano tan notable que ms de cuatro consideran el ms electrizante de la historia del boxeo y que motiv el documental “Suspenso en Manila”.
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