05/03/2021 Tlam en Irak

En histrica visita a Irak, Francisco pide por los cristianos y condena la injerencia extranjera

Es el primer desplazamiento del Pontfice al extranjero desde el inicio de la pandemia de coronavirus."Estoy contento de retomar los viajes", dijo el Papa en el avin.

Por Hernn Reyes Alcaide

Apenas llegado a Irak, Francisco condena la injerencia extranjera y se solidariza con los cristianos

Enviado especial

El papa Francisco comenz una visita a Irak con un llamado al fin de la injerencia extranjera en el pas, un pedido de proteccin de su perseguida minora cristiana y una condena al fanatismo religioso, en un viaje sin precedentes en medio de la pandemia de coronavirus para promover la tolerancia y fraternidad entre el cristianismo y el islam.

En su primer discurso en Bagdad, adonde lleg en un vuelo del que particip Tlam y otros medios, Francisco pidi que las naciones extranjeras no impongan sus "intereses polticos" en el pas, al tiempo que anim a las autoridades locales a encarar una reconstruccin con respeto por las minoras religiosas y que pueda crear "oportunidades concretas" para salir de la crisis econmica sin "violencia y extremismos".

"Que cesen los intereses particulares, esos intereses externos que son indiferentes a la poblacin local", reclam el Papa en el discurso frente al presidente Barham Salih en el Palacio Presidencial de Bagdad, al animar al pas a una reconstruccin tras las ltimas dcadas en las que Irak sufri "guerras, terrorismo y conflictos sectarios".

Francisco partió de Roma a Irak
Francisco parti de Roma a Irak

Francisco no mencion a ningn pas en particular, pero su visita de tres das llega en momentos en que Irak es centro de crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irn.

Estados Unidos an tiene 2.500 soldados desplegados en Irak. Irn posee una vasta red de influencia en Irak a travs de partidos polticos y milicias leales a Tehern.

El ascendiente de Irn, la mayor potencia islmica de la rama chiita, creci luego de que la invasin militar estadounidense de 2003 derroc al Gobierno rabe y musulmn sunnita del presidente Saddam Hussein y empoder a los chiitas, que son mayora en Irak.

El Papa llegó a Irak
El Papa lleg a Irak

En una Bagdad prcticamente vaca por un toque de queda dispuesto por el Gobierno, que de todos modos no impidi algunas manifestaciones de apoyo al pontfice de parte de la minora cristiana local, camiones blindados y puestos de seguridad completaron la geografa de un pas virtualmente paralizado por la visita papal.

En ese marco, y por primera vez desde que fue elegido Papa, Francisco eligi un auto blindado, cortesa del Gobierno iraqu, para desplazarse por la ciudad.

En el Palacio Presidencial, Francisco inici su discurso recordando que, "en las ltimas dcadas, Irak ha sufrido los desastres de las guerras, el flagelo del terrorismo y conflictos sectarios basados a menudo en un fundamentalismo que no puede aceptar la pacfica convivencia de varios grupos tnicos y religiosos, de ideas y culturas diversas".

Luego, dijo a Salih y otras autoridades presentes, que los cristianos y otras minoras no deberan ser considerados ciudadanos de segunda clase en Irak y que se merecen los mismos derechos y protecciones que la mayora musulmana chiita.

"La diversidad religiosa, cultural y tnica que ha sido uno de los distintivos de la sociedad iraqu durante milenios es un recurso precioso, no un obstculo a eliminar. Irak est llamado hoy a mostrar a todos, especialmente en Medio Oriente, que la diversidad, en vez de dar origen a conflicto, debera conducir a una cooperacin armoniosa de la vida en sociedad", agreg.

De cara a la "reconstruccin" del pas, el Papa resalt especialmente el rol de los jvenes, a quienes llam "la esperanza del futuro", en un pas en el que el 60% de la poblacin es menor de 25 aos, y uno de cada tres est desempleado.

Francisco partió de Roma a Irak
Francisco parti de Roma a Irak

Francisco visit luego la Catedral de Nuestra Seora de la Salvacin de Bagdad, blanco en 2010 de un atentado del grupo Estado Islmico (EI) que provoc ms de 50 vctimas.

El Papa aprovech la presencia de obispos y sacerdotes locales para hacer un nuevo llamado a separar la religin de la violencia extremista.

"La incitacin a la guerra, las actitudes de odio, la violencia y el derramamiento de sangre son incompatibles con las enseanzas religiosas", plante el Papa en esa direccin, tras recordar a los 48 fieles cristianos asesinados en el ataque, que estn en proceso de ser declarados "mrtires" por el Vaticano.

"Quiero tambin recordar a todas las vctimas de la violencia y las persecuciones, pertenecientes a cualquier comunidad religiosa"

papa Francisco

En defensa de los cristianos, el Papa record tambin a la minora yazid, que sufri "atrocidades sin sentido" por parte del EI en 2014.

La llegada del Papa se da en medio de la fuerte suba de casos de coronavirus en Irak, con toque de queda vigente durante viernes, sbado y domingo y la prohibicin del desplazamiento entre las regiones del pas.

En ese marco, Salih agradeci al Papa su visita "ms all de la situacin difcil que est atravesando el mundo con el coronavirus y que nuestro pas sangrante ha aguantado".

Tanto el Papa como toda la delegacin, incluidos los 74 periodistas que lo acompaan, fueron vacunados en el Vaticano antes del viaje.

En su primera actividad oficial en suelo iraqu, el Papa se reuni durante 20 minutos con el primer ministro Mustafa Al Khadimi en el saln VIP del aeropuerto de Bgadad, antes de dirigirse al Palacio Presidencial.

El papa Francisco inicia su histrica visita a Irak

El sbado, el Papa se dirigir a Nayaf, al sur de Bagdad, para una visita de cortesa a la mxima autoridad del islam chiita de Irak, el gran ayatollah Ali al-Sistani.

Lder religioso de gran ascendiente poltico en el pas, Al-Sistani recibir al Papa en una ciudad considerada santa para los chiitas, en la que se encuentra el mausoleo del imn Al, yerno del profeta Mahoma y fundador de esa rama del islam.

Tras el encuentro con Al-Sistani, Francisco encabezar un encuentro interreligioso en las ruinas de la ciudad de Ur, lugar de nacimiento segn la Biblia del patriarca Abraham, smbolo de encuentro entre el judasmo, el cristianismo y el islam.
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