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Télam en Irak

En histórica visita a Irak, Francisco pide por los cristianos y condena la injerencia extranjera

Es el primer desplazamiento del Pontífice al extranjero desde el inicio de la pandemia de coronavirus. "Estoy contento de retomar los viajes", dijo el Papa en el avión.

Por Hernn Reyes Alcaide corresponsal en Roma
Por Hernán Reyes Alcaide, corresponsal en Roma
05-03-2021 | 14:05

Apenas llegado a Irak, Francisco condena la injerencia extranjera y se solidariza con los cristianos

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Enviado especial

El papa Francisco comenzó  una visita a Irak con un llamado al fin de la injerencia extranjera en el país, un pedido de protección de su perseguida minoría cristiana y una condena al fanatismo religioso, en un viaje sin precedentes en medio de la pandemia de coronavirus para promover la tolerancia y fraternidad entre el cristianismo y el islam.

En su primer discurso en Bagdad, adonde llegó en un vuelo del que participó Télam y otros medios, Francisco pidió que las naciones extranjeras no impongan sus "intereses políticos" en el país, al tiempo que animó a las autoridades locales a encarar una reconstrucción con respeto por las minorías religiosas y que pueda crear "oportunidades concretas" para salir de la crisis económica sin "violencia y extremismos".

"Que cesen los intereses particulares, esos intereses externos que son indiferentes a la población local", reclamó el Papa en el discurso frente al presidente Barham Salih en el Palacio Presidencial de Bagdad, al animar al país a una reconstrucción tras las últimas décadas en las que Irak sufrió "guerras, terrorismo y conflictos sectarios".

Francisco parti de Roma a Irak
Francisco partió de Roma a Irak

Francisco no mencionó a ningún país en particular, pero su visita de tres días llega en momentos en que Irak es centro de crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán.

Estados Unidos aún tiene 2.500 soldados desplegados en Irak. Irán posee una vasta red de influencia en Irak a través de partidos políticos y milicias leales a Teherán.

El ascendiente de Irán, la mayor potencia islámica de la rama chiita, creció luego de que la invasión militar estadounidense de 2003 derrocó al Gobierno árabe y musulmán sunnita del presidente Saddam Hussein y empoderó a los chiitas, que son mayoría en Irak.

El Papa lleg a Irak
El Papa llegó a Irak

En una Bagdad prácticamente vacía por un toque de queda dispuesto por el Gobierno, que de todos modos no impidió algunas manifestaciones de apoyo al pontífice de parte de la minoría cristiana local, camiones blindados y puestos de seguridad completaron la geografía de un país virtualmente paralizado por la visita papal.

En ese marco, y por primera vez desde que fue elegido Papa, Francisco eligió un auto blindado, cortesía del Gobierno iraquí, para desplazarse por la ciudad.

En el Palacio Presidencial, Francisco inició su discurso recordando que, "en las últimas décadas, Irak ha sufrido los desastres de las guerras, el flagelo del terrorismo y conflictos sectarios basados a menudo en un fundamentalismo que no puede aceptar la pacífica convivencia de varios grupos étnicos y religiosos, de ideas y culturas diversas".

Luego, dijo a Salih y otras autoridades presentes, que los cristianos y otras minorías no deberían ser considerados ciudadanos de segunda clase en Irak y que se merecen los mismos derechos y protecciones que la mayoría musulmana chiita.

"La diversidad religiosa, cultural y étnica que ha sido uno de los distintivos de la sociedad iraquí durante milenios es un recurso precioso, no un obstáculo a eliminar. Irak está llamado hoy a mostrar a todos, especialmente en Medio Oriente, que la diversidad, en vez de dar origen a conflicto, debería conducir a una cooperación armoniosa de la vida en sociedad", agregó.

De cara a la "reconstrucción" del país, el Papa resaltó especialmente el rol de los jóvenes, a quienes llamó "la esperanza del futuro", en un país en el que el 60% de la población es menor de 25 años, y uno de cada tres está desempleado.

Francisco parti de Roma a Irak
Francisco partió de Roma a Irak

Francisco visitó luego la Catedral de Nuestra Señora de la Salvación de Bagdad, blanco en 2010 de un atentado del grupo Estado Islámico (EI) que provocó más de 50 víctimas.

El Papa aprovechó la presencia de obispos y sacerdotes locales para hacer un nuevo llamado a separar la religión de la violencia extremista.

"La incitación a la guerra, las actitudes de odio, la violencia y el derramamiento de sangre son incompatibles con las enseñanzas religiosas", planteó el Papa en esa dirección, tras recordar a los 48 fieles cristianos asesinados en el ataque, que están en proceso de ser declarados "mártires" por el Vaticano.

"Quiero también recordar a todas las víctimas de la violencia y las persecuciones, pertenecientes a cualquier comunidad religiosa"papa Francisco

En defensa de los cristianos, el Papa recordó también a la minoría yazidí, que sufrió "atrocidades sin sentido" por parte del EI en 2014.

La llegada del Papa se da en medio de la fuerte suba de casos de coronavirus en Irak, con toque de queda vigente durante viernes, sábado y domingo y la prohibición del desplazamiento entre las regiones del país.

En ese marco, Salih agradeció al Papa su visita "más allá de la situación difícil que está atravesando el mundo con el coronavirus y que nuestro país sangrante ha aguantado".

Tanto el Papa como toda la delegación, incluidos los 74 periodistas que lo acompañan, fueron vacunados en el Vaticano antes del viaje.

En su primera actividad oficial en suelo iraquí, el Papa se reunió durante 20 minutos con el primer ministro Mustafa Al Khadimi en el salón VIP del aeropuerto de Bgadad, antes de dirigirse al Palacio Presidencial.

El papa Francisco inicia su histórica visita a Irak

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El sábado, el Papa se dirigirá a Nayaf, al sur de Bagdad, para una visita de cortesía a la máxima autoridad del islam chiita de Irak, el gran ayatollah Ali al-Sistani.

Líder religioso de gran ascendiente político en el país, Al-Sistani recibirá al Papa en una ciudad considerada santa para los chiitas, en la que se encuentra el mausoleo del imán Alí, yerno del profeta Mahoma y fundador de esa rama del islam.

Tras el encuentro con Al-Sistani, Francisco encabezará un encuentro interreligioso en las ruinas de la ciudad de Ur, lugar de nacimiento según la Biblia del patriarca Abraham, símbolo de encuentro entre el judaísmo, el cristianismo y el islam.

Apostillas del primer día de Francisco en Irak


-Francisco y un tango de Piazzolla arriba del avión
En la recorrida que hizo Francisco para saludar a los 74 periodistas que lo acompañaron a bordo del avión papal, entre ellos un enviado de Télam, el Papa aprovechó para intercambiar saludos y deseos. Con riguroso barbijo para recorrer el Airbus A330 que Alitalia bautizó "Giotto" en homenaje al pintor florentino, el Papa se llevó también varios regalos de parte de la delegación de periodistas que representaron a 15 países. Uno de los que más los sorprendió fue una caja diseñada especialmente con un documental sobre Astor Piazzolla, producido por la Sociedad Italia-Argentina de Roma, a días de que el próximo 11 se cumplan los 100 años del nacimiento del bandoneonista y compositor.


-El BMW blindado del Papa entre una Bagdad casi vacía
En una ciudad epicentro del toque de queda declarado por el Gobierno iraquí a nivel nacional para hacer frente a la pandemia de coronavirus, la ausencia casi total de autos en las calles no evitó que algunos manifestantes se acercaran a saludar al Papa en los 25 kilómetros que recorrió desde el Aeropuerto al Palacio Presidencial.

Con banderas rojas, blancas y negras de la nación árabe e incluso algunas blancas y amarillas del Vaticano, junto a carteles en árabe y en inglés, el pueblo iraquí quiso agradecer la decisión del Papa de "no volver a defraudarlos", y convertirse en el primer pontífice de la historia en visitarlos.

Y a todos ellos saludó el Papa a su paso desde el particular transporte que usó esta vez. Con tanques y camionetas armadas cruzadas en varios puntos de la ciudad, el Papa eligió, por primera vez desde su entronización en 2013, desplazarse por Bagdad en un auto blindado, un BMWi750 que le dio el Gobierno para su seguridad.


-El Palacio Presidencial que fue Embajada de Estados Unidos durante la ocupación
El Palacio Presidencial donde Francisco fue recibido por el presidente Barham Salih es un símbolo en pie de los distintos conflictos que han cruzado al país: pensado originalmente como "Palacio Real", fue luego transformado en "Palacio de la República" tras el asesinato del monarca Faisal II. Convertido luego en el lugar preferido por Saddam Hussein para recibir jefes de Estado extranjeros, fue bombardeado en 2003 durante la invasión estadounidense.

En el epicentro de la denominada "Zona Verde" de seguridad, llegó a funcionar durante la época de la ocupación como embajada de Estados Unidos. En 2009, con el inicio de la estabilización, el Palacio volvió finalmente a manos iraquíes, donde hospeda a la máxima autoridad del país.


-La Catedral símbolo de la violencia extremista que se pintó de gala para recibir al Papa
Proyectada por el arquitecto polaco Kafka, según informó el Vaticano, la Catedral en la que Francisco le habló hoy al clero iraquí se ha convertido en uno de los emblemas de la violencia extremista en Irak. En 2010, un ataque del Estado Islámico mató a más de 50 personas en su interior, y 48 de las víctimas de aquel día están en proceso de beatificación en el Vaticano para que sean oficialmente reconocidos como "mártires".

Llamada "Nuestra señora de la Salvación", el diseño de la Iglesia construida en 1968 representa una barca que sostiene a los creyentes, en alusión a Jesús sosteniendo a sus fieles en medio de la tempestad. Los muros que rodean a la Catedral están hace días pintados con mensajes de bienvenida al Papa.

El artista que decoró la catedral, Amyad Mohsen, explicó a Télam que, en línea con el sentido del viaje de Francisco, buscó transmitir un "mensaje de amor y paz a los hermanos cristianos", luego de que la violencia extremista convirtiera al lugar de culto en uno de los íconos de la persecución a ese grupo religioso.

Cuando llegó a la Catedral, un grupo de niños recibió a Francisco y le colgó un corona de flores amarillas, color símbolo del Vaticano, en otro gesto del acercamiento de los fieles locales y de la devoción de la pequeña comunidad cristiana por el pontífice.

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