25/02/2021 Bariloche

El INTA avanza en el desarrollo de otra vacuna argentina contra el coronavirus

Est basada en una tecnologa innovadora que investigadores del Grupo de Nanomedicina Veterinaria del instituto de Bariloche venan desarrollando para vacunas veterinarias desde 2005. Ya gener anticuerpos en ratones y avanza hacia nuevos ensayos.

La vacuna desarrollada en INTA Bariloche generó anticuerpos en ratones y avanza hacia nuevos ensayos.
La vacuna desarrollada en INTA Bariloche gener anticuerpos en ratones y avanza hacia nuevos ensayos.


Basada en una tecnologa innovadora que venan desarrollando para vacunas veterinarias desde 2005, investigadores del Grupo de Nanomedicina Veterinaria del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) Bariloche desarrollan una vacuna candidata contra el coronavirus que gener anticuerpos en ratones y avanza hacia nuevos ensayos.

"Hoy superamos la primera etapa de la investigacin que era comprobar que la vacuna generaba anticuerpos en los ratones inoculados; lo que sigue inmediatamente es comprobar que esos anticuerpos logren neutralizar el coronavirus y verificar que la respuesta inmunolgica sea duradera", describi a Tlam el mdico veterinario y virlogo Sebastin Pappalardo, responsable del Laboratorio de Nanomedicina Veterinaria de INTA Bariloche.

Superada esa etapa, se realizarn las mismas pruebas en modelos de ratones "humanizados" y finalmente se evaluar que la vacuna haya sido segura e inocua.

Recin entonces -si todo sale bien se espera que sea antes de fin de ao- se comenzara a planificar un ensayo clnico, es decir, a probar la vacuna en personas luego de la certificacin y autorizacin correspondiente por Anmat.


Falta comprobar que esos anticuerpos logren neutralizar el coronavirus
Falta comprobar que esos anticuerpos logren neutralizar el coronavirus


Un estudio que comenz en 2005

El trabajo de Pappalardo y su equipo se remonta a 2005: "Las vacunas veterinarias son muy parecidas a las que se realizan para las personas con la diferencia que tienen otra regulacin y que tienen que ser muy econmicas", cont.

En ese contexto se comenz a disear una vacuna "inspirada" en la naturaleza: "Muchos patgenos (virus, algunas bacterias y algunos hongos) utilizan molculas como llaves para ingresar al organismo a travs de receptores celulares. El virus HIV-1, por ejemplo, tiene en las puntas de la protena gp120 azcares que son los que le permiten ingresar a las clulas dendrticas e infectarlas", describi.

El objetivo era crear un vehculo que transporte antgenos o genes del patgeno (ADN plasmdico) contra el que se quiere generar inmunidad, que pudiera imitar este comportamiento de "direccionamiento hacia clulas dendrticas" y en lugar de infectarlas, emular ese mecanismo para entregarles antgeno o ADN del patgeno contra el que se quiere inmunizar.

"Se busc que esos vehculos estuvieran direccionados a las clulas dendrticas ya que son las clulas mas importantes del sistema inmunolgico que disparan y polarizan la respuesta inmune como reaccin frente al contacto con un patgeno o una vacuna", indic.

Y detall que "lo que hacen las clulas dendrticas se llama endocitosis, es como que se comen al virus o bacteria, lo desintegran y lo devuelven a la superficie generando la respuesta de los linfocitos y activando tambin la produccin de anticuerpos".

A partir de nanotecnologa desarrollaron liposomas, "que son como una pelota de tenis minscula formada por lpidos (los mismos que forman las membranas de las clulas), a los que le agregamos una molcula sinttica que le produce como si fueran espculas que en la punta tienen azcares, imitando lo que hacen los patgenos para infectar", describi.

INTA solicit en 2012 la patente de esta plataforma y fue concedida en 2018.

Y continu: "A este liposoma, que es el vehculo, se le agregan luego protenas recombinantes (pedacitos de bacterias o virus) o cidos nuclicos del patgeno contra el cual se quiere inmunizar".

Con esta tecnologa, el grupo desarroll una vacuna experimental contra la Brucella ovis, con financiamiento de la Fundacin Argentina de Nanotecnologa.

Tambin se ha investigado en el desarrollo de una nanovacuna gnica contra el Herpesvirus bovino 1, trabajo dirigido por la investigadora Cecilia Langellotti del grupo de la cientfica Patricia Zamorano (ambas investigadoras del Instituto de Virologa de INTA Castelar) publicado en 2020.

"La ventaja es que es una plataforma muy verstil y que se puede utilizar en distintas especies", seal.

A principio del ao pasado, el grupo de investigacin comenz a disear una vacuna contra el coronavirus que, utilizando como vehculo la plataforma liposomal de nanovacunas, se vehiculizar un gen que codifica para una porcin de la protena spike del SARS-CoV-2 que ser entregado directamente a las clulas dendrticas activando la respuesta inmune.

Hacia fines de 2020 se firm un convenio de Investigacin + Desarrollo (I+D) entre INTA y Laboratorios Bag S.A.

"Se trata de un tipo de vacuna gnica como la de Pfizer y Modera, aunque stas no apuntan a las clulas dendrticas", detall.

Y aadi que "una vez que se haya concluido esta etapa de pruebas en modelos animales tendremos que conseguir los fondos para pasar a los ensayos clnicos que implican muchos millones de dlares".

Adems de este proyecto, en Argentina hay otras tres investigaciones en curso que buscan desarrollar vacunas contra el coronavirus: una en la Universidad de San Martn (UNSAM), otra en la Facultad de Bioqumica y Ciencias Biolgicas de la Universidad Nacional del Litoral (FBCB - UNL) y otra en la Universidad Catlica de Crdoba; todas cuentan con investigadores de Conicet y se encuentran en una etapa pre-clnica.