23/02/2021 Iniciativa Pampa Azul

Buscan que el Agujero Azul sea un santuario para proteger la biodiversidad marina

En noviembre pasado se present un proyecto de ley especfico para la creacin de un "rea Marina Protegida Bentnica" en la porcin de 164.000 kilmetros cuadrados de "plataforma continental bajo jurisdiccin argentina" que corresponden al Agujero Azul.

Por Mara Alicia Alvado

El Agujero Azul es el lugar elegido por "muchos mamíferos en sus migraciones", algunos de ellos en estado vulnerable de conservación, como los rorcuales y cachalotes.
El Agujero Azul es el lugar elegido por "muchos mamferos en sus migraciones", algunos de ellos en estado vulnerable de conservacin, como los rorcuales y cachalotes.

En una porcin de la zona de aguas internacionales conocida como Agujero Azul, unos 4.300 kilmetros cuadrados sobre la plataforma continental argentina y al lmite de su zona econmica exclusiva (ZEE), se enciende cada noche una ciudad de luces que desde el espacio se ve como otra rea Metropolitana de Buenos Aires, superndola incluso en tamao.

La luminosidad la producen barcos pesqueros de diferentes banderas que operan all con tcnicas destructivas del medioambiente y en situacin de dudosa legalidad, a cuya accin intenta poner coto un proyecto de ley para crear un "rea martima protegida bentnica" (del lecho marino) y otro "superador" que est en proceso de elaboracin en el marco de la iniciativa interministerial Pampa Azul, en consonancia con uno de los lineamientos del futuro Tratado Global de los Ocanos que Argentina impulsa junto a otros pases en la ONU.

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La magnitud de la actividad pesquera que all se desarrolla -involucra tanto prcticas legales como ilegales- qued demostrada en imgenes satelitales de la NASA, difundidas por la organizacin ambientalista Greenpeace, que el pasado 12 de enero contabiliz 270 buques concentradas en una superficie de 4.300 kilmetros cuadrados, a 500 kilmetros del Golfo de San Jorge, en el Atlntico Sur.


"El Agujero Azul es una zona del mar que tiene una pequea porcin dentro de la ZEE y el resto afuera. Se llama as porque es un corredor biolgico del Mar Argentino, muy rico en biodiversidad", dijo a Tlam la coordinadora de la campaa de Greenpeace por la proteccin del Mar Argentino, Luisina Vueso.

El rea es poco profunda (con reas inferiores a 200 metros), dado que "tiene la particularidad" de que all la plataforma continental argentina se extiende ms all del final de su ZEE, lo que la transforma en "un vivero de poblaciones como el calamar" por la enorme disponibilidad de alimento y condiciones que facilitan la reproduccin.



Adems es el lugar elegido por "muchos mamferos en sus migraciones", algunos de ellos en estado vulnerable de conservacin, como los rorcuales y cachalotes.

Pero esta misma riqueza hace del Agujero Azul "un foco de atraccin" para los buques pesqueros de aguas distantes que encuentran all uno de los dos nicos lugares del mundo donde pueden aplicar la tcnica de "pesca de arrastre de fondo" en aguas internacionales, y por eso se han convertido en "un caladero muy importante" para la obtencin de calamar, merluza comn y merluza negra.


Otro problema es que "estn destruyendo ecosistemas que son muy frgiles y muy importantes", seal Vueso.

Es que la pesca de arrastre empleada para la merluza "es muy poco selectiva" y "devasta todo el suelo (marino)" arrasando con corales, esponjas y muchos peces que luego son descartados; mientras que la otra tcnica, denominada "de palangre", usada para los calamares, si bien es ms selectiva, usa anzuelos y carnadas a nivel superficial, lo que "afecta tambin a las aves".

Ocurre que las aguas internacionales, es decir, aquellas que se extienden ms all de las 200 millas nuticas de la zona econmica exclusiva de cada pas, estn reguladas slo por organismos o acuerdos regionales para la pesca denominados Organizaciones Regionales de Ordenacin Pesqueras (OROP).

No obstante, estn avanzadas las conversaciones en la ONU para la elaboracin de un Tratado Internacional de Aguas Profundas -o Tratado Global del Mar- que "sera el primer instrumento vinculante bajo la Convencin sobre el Derecho del Mar (1982) y abarcara la conservacin y uso sostenible de la diversidad biolgica marina en las reas fuera de jurisdicciones nacionales", segn describe Naciones Unidas.

La pesca ilegal en el Agujero Azul

Voceros de Cancillera recordaron que en 2017 la Asamblea General de la ONU convoc una conferencia diplomtica para la elaboracin de este tratado que "regular aspectos relacionados con los recursos genticos marinos, las reas marinas protegidas y las evaluaciones de impacto ambiental, entre otros"; y cuya cuarta y ltima reunin fue postergada en marzo pasado por la pandemia.

"La Argentina participa activamente en este proceso, abogando por la elaboracin de un tratado universal, balanceado y efectivo que permita cerrar las brechas que existen actualmente en la proteccin del medio marino", dijeron.

A nivel internacional, el Gobierno argentino "coordina posicin con el G77 y China, y el grupo de pases latinoamericanos afines", mientras que "en el plano interno, la posicin nacional es consensuada entre la Cancillera y los organismos competentes del Estado".

"Están destruyendo ecosistemas que son muy frágiles y muy importantes", señaló Vueso.
"Estn destruyendo ecosistemas que son muy frgiles y muy importantes", seal Vueso.

"La negociacin del tratado 'BBNJ' (Marine Biodiversity of Areas Beyond National Jurisdiction) es actualmente la ms importante en el mbito del derecho del mar y cobra especial importancia para nuestro pas teniendo en cuenta su extenso litoral martimo que incluye una plataforma continental cuyo lmite recientemente demarcado la proyecta como una de las ms extensas de la regin", dijeron.


Y como "el principal desafo en la gestin de los ecosistemas marinos es integrar los diferentes intereses econmicos y sociales garantizando la salud del mar y su biodiversidad y promoviendo la utilizacin sustentable de sus recursos", la apuesta argentina es por "un tratado que refleje un equilibrio entre los diferentes intereses, a la vez que resguarde la soberana, jurisdiccin y derechos de los Estados ribereos".

Por su parte, Vueso consider que el tratado "permitira crear santuarios marinos" en hbitats crticos como el Agujero Azul y la expectativa es "salga este ao, pero depende de los gobiernos del mundo".


El llamado de atencin de Greenpeace sobre esta rea especfica hace referencia tambin al hecho de que algunos buques pesqueros internacionales "desactivan sus sistemas de posicionamiento satelital" para adentrarse en la ZEE argentina, incurriendo en pesca ilegal, una actividad que combaten de modo sinrgico los ministerios de Seguridad, de Defensa, de Relaciones Exteriores y de Agricultura.

Greenpeace denuncia que algunos buques pesqueros internacionales "desactivan sus sistemas de posicionamiento satelital" para adentrarse en la ZEE argentina.
Greenpeace denuncia que algunos buques pesqueros internacionales "desactivan sus sistemas de posicionamiento satelital" para adentrarse en la ZEE argentina.

Una iniciativa especfica para la proteccin del Agujero Azul es el proyecto de ley presentado por los diputados Graciela Camao (Consenso Federal) y Leonardo Grosso (Frente de Todos) en noviembre pasado, para la creacin de un "rea Marina Protegida Bentnica" en la porcin de 164.000 kilmetros cuadrados de "plataforma continental bajo jurisdiccin argentina" que corresponden al Agujero Azul, pero al ser de carcter "bentnica" involucra solo el lecho marino excluyendo la columna de agua superior.

"El problema all no es solo la pesca ilegal sino el tipo de pesca que arrasa con todo, afectando a las especies que buscan refugio para su reproduccin y cra en sus caones submarinos, algunas de ellas amenazadas regional o globalmente", dijo a Tlam Camao.

Por otro lado, agreg, "estn las explosiones que se generan en el rea para la bsqueda del petrleo", lo que "tambin es altamente perjudicial" para los ecosistemas marinos.

Avanzan las conversaciones en la ONU para la elaboración del tratado Internacional de Aguas Profundas
Avanzan las conversaciones en la ONU para la elaboracin del tratado Internacional de Aguas Profundas

Este proyecto fue abordado en la ltima reunin del Comit de la Iniciativa Pampa Azul que integran los ministerios de Ciencia, Ambiente, Agricultura, Defensa, Seguridad, Turismo y Relaciones Exteriores.

Fuentes de este espacio explicaron que en funcin de los resultados de esa reunin, "se est conformando una comisin especial para elaborar un proyecto alternativo y superador", que mantenga el espritu del original pero "que se apoye en Parques Nacionales como autoridad de aplicacin", que recoja la opinin de "los organismos especializados en las distintas materias" y que tengan en cuenta todos los "intereses involucrados", incluyendo los pesqueros e hidrocarburferos.