22/02/2021 OPININ

Medicina a distancia: una tendencia que vino para quedarse

Mientras se espera que la Cmara de Diputados sancione la ley que busca la regulacin de la prestacin de los servicios de salud mediante el uso de tecnologas de la informacin y la comunicacin, conocida como telemedicina, que ya tiene media sancin del Senado, la Dra. Macarena Gonzlez, neurloga del Instituto de Neurologa Cognitiva (INECO), opin por qu la medicina a distancia vino para quedarse, ms all de la pandemia por el coronavirus.

Dra. Macarena  Gonzlez

Por Dra. Macarena Gonzlez

El surgimiento de la pandemia ha cambiado al mundo tal como lo conocamos. Se debieron apresurar procesos que ya estaban en curso, pero tambin se tuvieron que montar sistemas desde cero. Es en este contexto que el Covid-19 aceler el desarrollo y aplicacin, por parte de los equipos de salud, de formas novedosas para brindar atencin a los pacientes.

La telemedicina es medicina a distancia y puede aplicarse tanto al diagnstico como al tratamiento de diferentes patologas. Durante el ltimo tiempo se ha logrado aplicar con buenos resultados en pacientes con enfermedades neurolgicas crnicas, reduciendo as la necesidad de traslados de los pacientes a centros mdicos y favoreciendo tambin el acceso a los que viven en zonas ms alejadas. En esta situacin epidemiolgica en particular, esto disminuye tanto el riesgo como as tambin reduce el costo de traslados desde el domicilio hasta la institucin y el tiempo requerido para el mismo.

Por otro lado, esto tambin permiti que todos los equipos mdicos pudiramos continuar el seguimiento de los pacientes y, de esta forma, contribuir a detectar a tiempo complicaciones y minimizar las consecuencias del aislamiento a nivel cognitivo y motor.

Ahora bien, como todo cambio de paradigma, esto tambin tiene un proceso de adaptacin y es all donde podra decirse que radica la desventaja de la telemedicina: en la adecuacin de los pacientes y del equipo de salud. Al evaluar un paciente para iniciar un programa de neurorrehabilitacin, se debe considerar qu necesita, plantear objetivos y armar as un plan de tratamiento interdisciplinario buscando mejorar la calidad de la vida, disminuyendo la afectacin funcional cuando sea posible. De esa forma se presentan casos que, debido al riesgo que supone realizar rehabilitacin con poca supervisin, dan un mejor resultado con planes mixtos de rehabilitacin presencial/a distancia o bien nicamente el tratamiento de forma tradicional. Algunos motivos por los cuales esto se da pueden ser por dificultades en el uso de la tecnologa o incluso por poca aceptacin a la falta de contacto humano. Por esto, es imprescindible evaluar cada caso en particular.

Sin embargo, a pesar de ello, durante el aislamiento obligatorio, nos hemos sorprendido con la capacidad de muchos pacientes y sus familias para participar y adherirse a los tratamientos. La utilidad de la telemedicina est demostrada. En efecto, se han realizado mltiples estudios en diferentes partes del mundo para evaluar la eficacia de los tratamientos y la aceptacin de los equipos de salud y de los pacientes. Tal es as que, en estudios realizados en Estados Unidos e Italia durante los ltimos aos, se evidenci la similitud entre la atencin por telemedicina y la presencial, no encontrando diferencias significativas entre ambos sistemas.

Asimismo, una ventaja de gran importancia para este tipo de tratamientos es la facilidad de acceso para la atencin rehabilitadora ms all del mbito hospitalario, en un entorno ms ecolgico y "real", donde se pueden detectar nuevas limitaciones y evaluar la eficacia de las intervenciones con relacin a las actividades de la vida diaria de los pacientes.

En conclusin, desarrollar programas interdisciplinarios de telerehabilitacin con actividades personalizadas, pautadas por los terapeutas de manera segura, controlada y manteniendo la privacidad de los pacientes, implica un desafo al que se le ha hecho frente con buenos resultados. Con seguridad, el futuro que lograremos desarrollar viene con nuevas herramientas para el beneficio de una medicina ms accesible y moderna.