18/02/2021 histrico

El rover de la NASA que aterriz en Marte comenz a buscar restos de vida

El rover Perseverance que aterriz en Marte este jueves antes de las 18 tiene eltamao de un auto compacto y est equipado con siete sistemas de sensores desarrollados para ayudar a identificar y recolectar muestras que permitan investigar la vida en Marte.

La Perseverance lleg a Marte


La nave espacial Mars 2020 de la NASA, con el rover Perseverance y el Helicptero Ingenuity Mars dentro, se pos en Marte a las 17.56 de Argentina y de inmediato emiti seales de que comenz a funcionar en la superficie del planeta rojo.

Del tamao de un auto compacto, equipado con siete sistemas de sensores desarrollados desde hace ms de seis aos para ayudar a identificar y recolectar muestras que permitan investigar la vida en Marte y cargando con la primera aeronave que volar en el planeta rojo, comenz una misin que durar al menos un ao marciano, de 687 das.

La misin

Lanzado el 30 de julio de 2020, el rover Perseverance buscar seales de vida microbiana pasada, recolectar muestras selectas de rocas y sedimentos para su envo futuro a la Tierra, caracterizar la geologa y el clima de Marte y allanar el camino para la futura exploracin humana ms all de la Luna.

Es el quinto rover de la NASA en Marte y el noveno aterrizaje en el planeta rojo
Es el quinto rover de la NASA en Marte y el noveno aterrizaje en el planeta rojo

Perseverance tambin transporta un experimento tecnolgico, el helicptero Ingenuity Mars, que intentar llevara cabo el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Adems de caracterizar la geologa y el clima del planeta, el rover se centrar en la astrobiologa o el estudio de la vida en todo el universo.

"Para citar a Carl Sagan", dijo Gentry Lee, ingeniero jefe de la Direccin de Ciencias Planetarias del JPL, "'si vemos un erizo mirando a la cmara, sabramos que hay vida actual y ciertamente antigua en Marte, pero basada en nuestras experiencias pasadas, tal evento es extremadamente improbable".

"Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias y el descubrimiento de que exista vida en otras partes del universo ciertamente sera extraordinario", aadi.



Vida en Marte?

Los cientficos de la misin Mars 2020 creen que el crter Jezero, el sitio de aterrizaje de Perseverance, podra albergar tal evidencia; saben que hace 3.500 millones de aos, Jezero era el sitio de un gran lago, con su propio delta del ro, y creen que si bien el agua puede haber desaparecido hace mucho tiempo, en algn lugar dentro del crter de 45 kilmetros de ancho, o a lo largo de su borde de 610 metros de altura, biofirmas de que la vida una vez existi all podran estar esperando.

"Esperamos que los mejores lugares para buscar biofirmas seran en el lecho del lago Jezero o en los sedimentos de la costa que podran estar incrustados con minerales de carbonato, que son especialmente buenos para preservar ciertos tipos de vida fosilizada en la Tierra", declar Ken Williford, cientfico adjunto del proyecto de la misin del rover Perseverance Mars 2020 en el JPL.

"Pero mientras buscamos evidencia de microbios antiguos en un mundo aliengena antiguo, es importante mantener la mente abierta", agreg.

Tecnologa y mando a distancia

El quinto rover de la NASA al cuarto planeta desde el Sol lleva un nuevo conjunto de instrumentos cientficos para aprovechar los descubrimientos del rover Curiosity de la NASA, que ya confirm que partes de Marte podran haber sustentado la vida microbiana hace miles de millones de aos.

Cualquier bsqueda de biofirmas incluir el conjunto de cmaras del rover, especialmente Mastcam-Z, ubicado en el mstil del rover, que puede acercarse para inspeccionar objetivos cientficamente interesantes.

El equipo cientfico de la misin puede encargar al instrumento SuperCam de Perseverance, tambin en el mstil, que dispare un lser a un objetivo prometedor, generando una pequea nube de plasma que puede analizarse para ayudar a determinar su composicin qumica.

Primeras imágenes enviadas desde Marte
Primeras imgenes enviadas desde Marte

Si esos datos son lo suficientemente intrigantes, el equipo podra ordenar al brazo robtico del rover que se acerque para verlo ms de cerca.

Para hacer eso, Perseverance se apoyar en uno de los dos instrumentos en la torreta al final de su brazo; PIXL, el instrumento planetario para la litoqumica de rayos X emplear su diminuto pero poderoso haz de rayos X para buscar posibles huellas qumicas de vidas pasadas.

El instrumento SHERLOC (Anlisis de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgnicos y qumicos) tiene su propio lser y puede detectar concentraciones de molculas orgnicas y minerales que se han formado en entornos acuosos.

Juntos, SHERLOC y PIXL proporcionarn mapas de alta resolucin de elementos, minerales y molculas en rocas y sedimentos marcianos, lo que permitir a los astrobilogos evaluar su composicin y determinar los ncleos ms prometedores para recolectar.

Una esperanza perdurable del equipo cientfico es encontrar una caracterstica de la superficie que no pueda atribuirse a nada ms que a la vida microbiana antigua y una de ellas podra serun estromatolito.

En la Tierra, los estromatolitos son montculos rocosos ondulados formados hace mucho tiempo por la vida microbiana a lo largo de las costas antiguas y en otros entornos donde abundaban la energa metablica y el agua.


En cada lugar se tomarn muestras, hasta un total de 30, que sern analizadas en busca de posibles rastros microscpicos de organismos antiguos.

Esas muestras sern conservadas hasta que una misin pueda ir a buscarlas, lo que se espera que suceda en la dcada de 2030.


"Los cientficos que estudiarn estas muestras estn todava en la escuela, puede que ni siquiera hayan nacido todava", declar Ken Farley, un cientfico que es parte del proyecto.


El equipamiento

El Perseverance se basa en la configuracin del rover Curiosity del Mars Science Laboratory; mide aproximadamente 3 metros de largo (sin incluir su brazo), 2,7 metros de ancho y 2,2 metros de alto; pesa 1.025 kilogramos y, segn la web de la agencia espacial estadounidense, sus partes "son similares a las que necesitara cualquier criatura viviente para mantenerlo 'vivo' y poder explorar”.

Los equipos integrados en la plataforma de Perseverance incluyen la colaboracin de organismos cientficos de Espaa, Francia y Noruega, entre otros pases que colaboran con la NASA en esta misin.

El rover incluye el sistema de cmara avanzado Mastcam-Z de imgenes panormicas y estereoscpicas con la capacidad de hacer zoom; este instrumento tambin determinar la mineraloga de la superficie marciana y ayudar con las operaciones del rover.

El Perseverance tambin incorpora el instrumento SuperCam que puede proporcionar imgenes, anlisis de composicin qumica y mineraloga y detectar la presencia de compuestos orgnicos en rocas y regolitos a distancia.

La plataforma que aterriz hoy en Marte incluye el instrumento planetario para litoqumica de rayos X (PIXL), un espectrmetro de fluorescencia de rayos X que tambin contendr un generador de imgenes de alta resolucin para determinar la composicin elemental a escala fina de los materiales de la superficie marciana y proporcionar capacidades que permitirn una deteccin y un anlisis de elementos qumicos ms detallados que nunca.

Otro de los equipos integrados es el escner de entornos habitables con Raman y luminiscencia para compuestos orgnicos y qumicos (Sherloc, por su sigla en ingls), un espectrmetro que proporcionar imgenes a escala fina y utiliza un lser ultravioleta (UV) para determinar la mineraloga a escala fina y detectar compuestos orgnicos..

En el “Perseverance” tambin viaja el Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), un conjunto de sensores que prporcionarn medidas de temperatura, velocidad y direccin del viento, presin, humedad relativa y tamao y forma del polvo.

El Rover tambin porta el Experimento ISRU Mars Oxygen (MOXIE), una investigacin de tecnologa de exploracin que producir oxgeno a partir del dixido de carbono atmosfrico marciano.

La pataforma tambin porta el Radar Imager para Mars 'Subsurface Exploration (RIMFAX), un radar de penetracin terrestre que proporcionar una resolucin a escala de centmetros de la estructura geolgica del subsuelo.

Adems, el Perseverance llev consigo a Marte a Ingenuity, un helicptero demostrador de tecnologa para probar el primer vuelo propulsado en Marte y que se espera que realice uno o ms vuelos dentro de un plazo de 30 das.
















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