14/02/2021 Deceso

Menemy una vida en estrecha relacin con el deporte

Todos los deportes lo apasionaban: jug tenis, baloncesto, ftbol, golf, box, automovilismo, aviacin, matonutica y tenis de mesa.

Por Julio Boccalatte

En agosto de 1989, durante un partido de básquet, junto al "Gigante" González, de 2,31 metros.
En agosto de 1989, durante un partido de bsquet, junto al "Gigante" Gonzlez, de 2,31 metros.

La vinculacin de Carlos Sal Menem con el deporte fue siempre estrecha, cercana y, ms all de las valoraciones de oportunismo o demagogia siempre vinculadas a lo que se llama "la foto con el campen", un rdito que se cuenta en votos y popularidad, perduran en la memoria colectiva su participacin en partidos con los seleccionados de ftbol o de bsquet, entre otros.

En al final de su vida deportiva tuvo al golf como su favorito.
En al final de su vida deportiva tuvo al golf como su favorito.
"Carlitos deportista", lo defini el periodista Carlos Ares en una columna publicada en el diario espaol El Pas, a fines de 1989.

All se lee: "Juega a tenis, baloncesto, ftbol y tenis de mesa. Practica boxeo y aprende a jugar al golf. Corre carreras de automviles, pilota aviones y acompaa al campen de motonutica. Los domingos por la noche, vestido con su habitual conjunto de footing y en zapatillas, el presidente Carlos Menem se instala frente al televisor para ver 'Ftbol de Primera'".

"A sus 59 aos, duerme entre cinco y seis horas por la noche y una ms despus del medioda. Tiene el cuerpo ajustado, sin grasa, la respiracin tranquila y el nimo en calma. En los descansos de su actividad deportiva, Menem atiende las razones de Estado".

La frase final, an apelando a la irona, resume el inters genuino del expresidente por el deporte, al menos el de alta competencia.

Menem basquetbolista, en 1989

Durante sus dos mandatos la Argentina, entre otras cosas, recuper el Gran Premio de Frmula 1 que haba perdido en 1981 (se corri en el autdromo porteo entre 1995 y 1998, el ltimo ganado por el alemn Michael Schumacher con una Ferrari, luego de "coquetear" con la idea de improvisar un circuito callejero por los bosques de Palermo); fue sede del Mundial de bsquetbol de 1990; y organiz los Juegos Panamericanos en Mar del Plata, en 1995, en los que Argentina cosech casi 160 medallas.

Menem tambin recibi al seleccionado de ftbol, encabezado por Diego Maradona y Carlos Bilardo, que sali subcampen del mundo en Italia 90, y les cedi el histrico balcn de la Rosada, igual que lo haba hecho cuatro aos antes Ral Alfonsn despus de la consagracin en Mxico 86.

En 1990, con su famosa Ferrari, que condujo desde Pinamar a Mar del Plata.
En 1990, con su famosa Ferrari, que condujo desde Pinamar a Mar del Plata.

Segn describi el periodista Ezequiel Fernndez Moores en Pgina/12 a finales de su segundo mandato, "el deporte fue tal vez uno de los pocos sectores donde Menem pareci peronista. As como el general, amante de la esgrima y del boxeo, fue 'el primer deportista', el Menem de los primeros tiempos sala a la cancha de Vlez con Diego Maradona, jugaba bsquetbol en el Luna Park con el grandote Jorge Gonzlez, manejaba con el Lole Reutemann y jugaba tenis con Guillermo Vilas y Gaby Sabatini".

"Sin una poltica peronista, el deporte argentino no habra tenido el rendimiento que tuvo en los Panamericanos de Mar del Plata y de Winnipeg. Se construy infraestructura. Se form el Grupo Metodolgico de Entrenadores y se dieron becas a los atletas de lite. No es casual que las dcadas del 50 y del 90 hayan sido las ms exitosas del deporte argentino a nivel panamericano", dijo entonces Vctor Lupo, subsecretario de Deportes de la Nacin.

Menem y la seleccin argentina de ftbol

Sus secretarios de Deportes fueron Fernando Galmarini, Livio Forneris y, finalmente, el ex "Puma" Hugo Porta. Y logr que Daniel Passarella asumiera al frente del seleccionado de ftbol en 1995, en reemplazo de Alfio Basile luego del Mundial Estados Unidos 94.

Fantico de River Plate, le qued inconcluso, s, su deseo se ver en el banco de la seleccin a su amigo Ramn Daz, "el segundo riojano ms famoso", como se deca a s mismo el entrenador, despus, claro, de Carlos Menem.