14/02/2021 deceso

Muri Carlos Menem, el presidente que marc una dcada

El expresidente y actual senador Carlos Sal Menem falleci este domingo a los 90 aos en el sanatorio Los Arcos, de la ciudad de Buenos Aires, donde haba ingresado por una infeccin urinaria, confirmaron hoy allegados a la familia del exmandatario riojano.

"Lamentablemente acaba de fallecer", dijo Zulema Menem.
"Lamentablemente acaba de fallecer", dijo Zulema Menem.

Carlos Sal Menem fue una figura central en la joven democracia argentina que, pese a su condicin peronista, gobern el pas durante ms de una dcada con un fuerte sesgo neoliberal plasmado en profundas reformas polticas, econmicas, sociales y culturales que constituyeron la antesala de la aguda crisis desatada en el 2001, bajo el mandato del radical Fernando de la Ra.

Menem falleci esta maana a los 90 aos en el porteo Sanatorio Los Arcos, donde se encontraba internado debido a una infeccin urinaria, confirm a Tlam su exposa Zulema Yoma.

"Lamentablemente acaba de fallecer", dijo.


El senador riojano vena atravesando complicaciones de salud: primero estuvo internado en el Instituto del Diagnstico y Tratamiento a raz de una neumona bilateral y hace algunas semanas debi ser internado por una infeccin urinario.

El caudillo riojano devolvi el poder al peronismo en 1989 y fue la persona que por ms tiempo encabez el Poder Ejecutivo sin interrupciones en la historia del pas, tras haber sellado en 1994 el "Pacto de Olivos" con Ral Alfonsn, el primer presidente democrtico tras la dictadura cvico-militar impuesta en 1976.


El lder de La Rioja, provincia a la que gobern en dos perodos, asumi la Presidencia el 8 de julio de 1989, cinco meses antes del inicio previsto para el mandato, con promesas de "revolucin productiva" y "salariazo", pero su gobierno estuvo marcado por una poltica de corte neoliberal que incluy la privatizacin de varias empresas del Estado, cambios en las leyes laborales que implicaron la prdida de antiguas conquistas de los trabajadores y una estrategia de "relaciones carnales" con Estados Unidos.

Asumi el poder en medio de un proceso de hiperinflacin heredado de la administracin de Alfonsn y, una vez en el gobierno, teji inesperadas alianzas entre el peronismo y dirigentes de ideologa liberal que hicieron sentir incmodos a muchos de sus compaeros de tantos aos de lucha.


Con Domingo Cavallo como "superministro" de Economa, impuso un Plan de Convertibilidad que hizo que los argentinos vivieran durante aos con paridad cambiaria, en la que un peso equivala a un dlar, un germen -sumado a otros factores- de la crisis econmica, social y poltica que estall en el 2001, cuando gobernaba la Alianza.

Durante la gestin de Menem estallaron mltiples conflictos sociales, la mayora de ellos por las prdidas de fuentes de trabajo a causa de las privatizaciones y la precarizacin del mercado laboral al ritmo del plan de flexibilizacin que motoriz el empresariado.


La Ley de Reforma del Estado sancionada a fines de 1989 lo habilit a privatizar a lo largo de esa dcada varias empresas estatales, incluidas YPF, Gas del Estado, Aerolneas Argentinas, el Correo Argentino y el complejo minero-siderrgico Hipasam-Altos Hornos Zapla-Somisa.

Muchos de esos procesos privatizadores, entre ellos la entrega a manos extranjeras de recursos naturales estratgicos, fueron los puntos ms cuestionados de su gestin, al igual que la calidad institucional, que tuvo su mxima expresin en la denominada "mayora automtica" de la Corte Suprema, que le permiti desplegar sus polticas sin sobresaltos judiciales.


Menem, quien estuvo preso de la dictadura militar en las Lomitas, tom el argumento de la "reconciliacin nacional" para firmar en 1990 uno de sus ms polmicos decretos: el indulto con el que liber a los comandantes de la Junta Militar condenados por mltiples y gravsimos delitos contra la humanidad.

Sus estrategias polticas y su insistencia por lograr la reeleccin, alcanzada finalmente en 1995, lo llevaron a reformar en 1994 la Constitucin Nacional, despus de que el pas entero se sorprendiera con la firma del "Pacto de Olivos", otra vez con Alfonsn como co-protagonista.

La nueva Constitucin abri paso a la reeleccin presidencial, antes vedada; derrumb el Colegio Electoral que hasta entonces elega al jefe del Estado; redujo de seis a cuatro aos el perodo de mandato del Presidente y aument el nmero de senadores con una garanta de representacin para la minora, entre otros puntos.


Menem, un poltico de raza, de aquellos que recorran el pas en cualquier medio de transporte para las campaas, mostr un estilo campechano, con largas patillas y acento riojano, lo cual lo ayud a crecer en popularidad dentro de las filas del peronismo, al que abraz en su juventud.

En los aos 90, algunas de sus actitudes en el ejercicio de la Presidencia eran consideradas extravagantes, como la vez que jug en cancha llena al ftbol con la camiseta de seleccin, o cuando viaj desde Buenos Aires hacia Pinamar, en tiempo rcord, al mando de su Ferrari Testarossa.

Pero sus polticas de Estado no fueron toleradas por completo en el partido fundado por Juan Pern, al punto de que durante su gobierno hubo profundos cambios en la tradicional liturgia del partido y su mandato qued ms asociado al "menemismo", que al peronismo como se lo haba conocido hasta entonces.

Gobern en La Rioja entre 1973 y 1976 (hasta la llegada de la dictadura) y entre 1983 y 1989, ao en que dej la provincia para hacerse cargo anticipadamente de la Presidencia por la renuncia de Alfonsn, por lo que su asuncin se hizo efectiva cinco meses antes de la fecha prevista para el fin de su mandato.


Menem dej el poder en diciembre de 1999, cuando el peronismo, que llev como candidato a Eduardo Duhalde, fue derrotado en las elecciones por la coalicin UCR-Frepaso que postul al radical Fernando de la Ra.

En 2001 pas seis meses en prisin en la causa por la venta de ilegal de armas a Ecuador y Croacia, por orden del juez federal Jorge Urso.

En 2003 intent volver a la Presidencia y fue el ms votado en la primera vuelta de los comicios de ese ao, pero consciente de que todas las encuestas lo daban como seguro derrotado frente a Nstor Kirchner, baj su postulacin y no se present al balotaje.

Al momento de su muerte ocupaba un escao en el Senado de la Nacin como representante de su La Rioja natal.



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