05/02/2021 opinin

Los aos sin Lohana

Se cumplen 5 aos de la muerte de Lohana Berkins, activista travesti que se convirti en una referente indiscutida de y para la comunidad trans argentina. Sobre el legado que dej Lohana con su lucha opin para Tlam Diana Maffa, filsofa e intelectual feminista, directora del Observatorio de Gnero en la Justicia, del Consejo de la Magistratura de la Ciudad de Buenos Aires.

Diana Maffia

Por Diana Maffia

Mi vida pblica comenz tarde, y estuvo desde el comienzo hermanada a Lohana Berkins. Nos habamos conocido a mediados de los '90 en la Facultad de Filosofa y Letras, en un taller sobre Gnero y Derechos Humanos que haba organizado la CHA. Lohana intervino de manera muy provocativa, reclamando que se reconociera su identidad de gnero. En ese momento se reivindicaba mujer, luego devino su construccin de la identidad travesti como una afirmacin positiva. Tuve el privilegio de asistir a esa transformacin de la crislida en mariposa.

En 1998, de manera algo inesperada fui nombrada por la Legislatura como Defensora Adjunta en Derechos Humanos de la Ciudad de Buenos Aires. Era una figura nueva, de una ley de la primera Legislatura en su nueva condicin de Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Estuve cinco aos en esa funcin, y una de mis primeras acciones fue convocar a Lohana para llevar adelante algunas iniciativas. La Legislatura estaba discutiendo un Cdigo Contravencional que reemplazara los viejos edictos policiales y una presin muy fuerte de vecinos del barrio de Palermo condujo -en una votacin vergonzosa- a incluir un artculo que criminaliza la prostitucin callejera.

La prostitucin no es un delito. Perseguir la prostitucin callejera empuja a quienes la ejercen a lugares donde sern explotadas que s estn prohibidos por la ley (prostbulos, whiskeras, nights club, cabarets, casas de masajes, saunas y otros eufemismos). La figura contravencional sigue vigente, aunque es inconstitucional. Y el proxenetismo y la explotacin siguen sin perseguirse. Lohana fue la ms visible figura opuesta a esta irracional forma de vulneracin de derechos, y en ese litigio fue que las travestis adquirieron visibilidad pblica en su demanda al Estado.

Con su voz inconfundible, su inteligencia poltica, su humor irreverente, su compromiso, Lohana comenz a tener intervenciones, primero de denuncia y luego de reparacin, que son un modelo de construccin de ciudadana y derechos. Lo primero que hicimos en la Defensora del Pueblo por su iniciativa fue una encuesta sobre la situacin de la poblacin travesti-trans, de la que surga que el 96% dependa de la prostitucin para poder vivir. Las polticas pblicas de la Ciudad eran completamente binarias: hogares para mujeres y para varones, salas de hospital para mujeres y para varones, incluso crcel para mujeres y para varones. La estridente presencia de las travestis denunciaba su no-lugar en el Estado. Nunca nadie haba medido sus necesidades, y mucho menos enunciado sus propias demandas. De all surgieron intervenciones como el respeto por el nombre de identidad, el regreso a la escuela, las necesidades habitacionales y otras.

En 2007 fui votada como legisladora, y Lohana fue mi asesora en la Comisin de Derechos Humanos. El reconocimiento parlamentario fue tambin hacia Lohana, que fue nombrada Personalidad Destacada de los Derechos Humanos. Muy fortalecida, Lohana publicaba, haca capacitaciones, abogaba internacionalmente por los derechos humanos de la diversidad, y de ese modo aumentaba el alcance de su testimonio y su pensamiento. Era sin duda una de las expertas mundiales en los derechos de la disidencia sexual.

En 2012 creamos el Observatorio de Gnero en la Justicia del Consejo de la Magistratura de la Ciudad de Buenos Aires. Lohana tena a su cargo la Oficina de Identidad de Gnero y Orientacin Sexual. Desde su funcin promovi la difusin de los Principios de Yogyakarta, realiz una investigacin sobre barreras en el acceso a la justicia de las personas trans, capacit agentes del poder judicial y responsables de polticas pblicas de varios ministerios, adems de organizaciones civiles y activistas.

Cuando muri, el 5 de febrero de 2016, nos dej una enorme orfandad pero tambin muchas tareas por delante con instrucciones precisas de cmo continuarlas. En los aos sin ella permanentemente se nos hace presente. Lohana fue sin duda la ms importante militante travesti de nuestro pas y tambin ha recibido reconocimientos internacionales. Pero la que nos falta es nuestra hermana Lohana, la orgullosamente travesti, militante poltica, feminista, abolicionista contra la explotacin sexual, la que cre y dirigi la cooperativa laboral trans Nadia Echaz, que ofreci la alternativa del trabajo a la situacin de prostitucin; mi querida Lohana, la que con la misma conviccin se proclamaba profundamente catlica y tambin ferviente comunista, devota del Seor y la Virgen del Milagro de su ciudad natal, Salta. La que contina agitando en el cielo rojo de las travas.