12/07/2020 ANIVERSARIO

A 35 aos del Live Aid, el extrao da en que el ego y la solidaridad se dieron la mano

Convocados por Bob Geldof, 76 megaestrellas mundiales del rock y el pop se repartan en dos escenarios simultneos, en el Estadio Wembley, de Londres, y el John F. Kennedy Stadium, de Filadelfia para ayudar a combatir la hambruna africana.

Por Hernani Natale

Wembley, Live Aid 1985
Wembley, Live Aid 1985
Hace 35 aos, convocados por el lder de Boomtown Rats, el irlands Bob Geldof, 76 megaestrellas mundiales del rock y el pop se repartan en dos escenarios simultneos, en el Estadio Wembley, de Londres, y el John F. Kennedy Stadium, de Filadelfia; para protagonizar el concierto benfico ms importante de la historia, con el objetivo de ayudar a combatir la hambruna en frica.

Se trat del Live Aid, el encuentro del 13 de julio de 1985 que sell de manera definitiva la vieja y zigzagueante alianza entre el rock y la solidaridad; y que a nivel artstico dej un puado de actuaciones que, por distintos motivos, quedaron en la historia grande de la msica.

Paul McCartney, MIck Jagger, Keith Richards, Bob Dylan, Led Zeppelin, Black Sabbath, The Who, The Beach Boys, David Bowie, Elton John, Eric Clapton, Sting y Queen fueron algunos de los nombres que dijeron presente en alguno de los dos escenarios, que congregaron un total de 200 mil espectadores, en una maratnica jornada que logr recaudar unos 100 millones de dlares y fue seguida por televisin en 72 pases.

Pero la grilla tambin incluy a las ms importantes y ascendentes estrellas pop del momento como Madonna, U2, Wham!, Duran Duran, Spandau Ballet, Tears for Fears, Boy George y Paul Young, entre otros. Esto posibilit ver en vivo a figuras que hasta el momento llegaban a los odos y ojos del pblico mundial a travs de la novedosa y pujante industria del videoclip.

Entre las postales artsticas ms recordadas aparece la actuacin de un revitalizado Queen, considerada una de las mejores en vivo de una banda de rock en la historia; la presencia de Phil Collins en los dos escenarios, con un vuelo trasatlntico a bordo de un Corcorde de por medio; el reencuentro entre Ozzy Osbourne y Black Sabbath, seis aos despus de haber sido despedido de la banda por sus adicciones; o el demoledor set ofrecido por The Who.

Freddie Mercury (Queen)
Freddie Mercury (Queen)
Tambin hubo algunas memorables alianzas, como la de David Gilmour y Brian Ferry; Sting con Branford Marsalis y Phil Collins; este ltimo con Led Zeppelin; George Michael con Elton John; Dylan con los stones Ron Wood y Keith Richards; y Paul McCartney con Pete Towshend y David Bowie en una versin de "Let it be".

Pero tambin hubo algunos "bochornos" a gran escala, como la decepcionante actuacin de Led Zeppelin, considerada por sus mismos integrantes como "la peor en su historia"; o el triste deambular por el escenario de un Boy George que atravesaba uno de sus picos de adiccin a la herona.

La historia del concierto se remontaba al ao anterior cuando Bob Geldof, conocido por su papel protagnico en "The Wall" y por el hit "I dont like Mondays", vio un informe televisivo sobre los estragos que la gran sequa iniciada en 1983 estaba produciendo en gran parte de la poblacin africana, en especial, en Etiopa y Somala.

Asociado por Midge Ure, lder de Ultravox, reuni a las ms relevantes figuras de la msica britnica para el single benfico "Do they know its Christmas?"; el cual tuvo su exitosa rplica estadounidense con "We are the world", escrita por Michael Jackson y Lionel Ritchie, y producida por Quincy Jones.

El impacto generado por estas dos canciones motoriz la ambiciosa idea de reunir figuras en un festival que se llevara a cabo tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos.

David Bowie
David Bowie
Ambos conciertos se iniciaron al medioda, pero la diferencia horario hizo que cuando arranc el encuentro londinense, con Bob Geldof en el escenario y el saludo real del Prncipe Carlos y la Princesa Lady Di; el recital en Filadelfia llevaba ya algunas horas.

Hasta el momento ya existan antecedentes clebres en la relacin entre el rock y la solidaridad, como el Concierto para Bangladesh de 1971, organizado por el exbeatle George Harrison; o el Concierto para los Refugiados de Kampuchea de 1979, en el que Paul McCartney intent sin xito reunir a Los Beatles, debido al rechazo tajante de John Lennon.

Pero Live Aid cont con una grilla de artistas nunca vistos en un encuentro solidario, adems de haber sido seguido por una cantidad de pblico inusual para un concierto de rock.

La otra curiosidad es que este puente solidario se produjo en pleno corazn de los aos '80, una poca marcada por el individualismo y el incontrolable ego de las figuras del rock, sin importar el nivel de popularidad que tuvieran, debido a que las nuevas estrellas parecan moverse dentro de esa misma lgica.

Los dos escenarios montados para la ocasin fueron testigos de un desfile de nombres que daban la impresin de estar en un concierto autocelebratorio ms que colaborando con una causa justa. Hizo falta que Bowie dedicara unos minutos de su set a brindar un breve discurso en el que record el motivo que los congregaba.

Kennedy Stadium, Live Aid 1985
Kennedy Stadium, Live Aid 1985
El Live Aid tuvo sus rplicas en 2005 y 2007, en dos ediciones con atractivos como las reuniones de Pink Floyd y de The Police, respectivamente; pero no logr recuperar la mstica de 1985.

Ms all de toda pompa, el destino del dinero recaudado siempre fue un motivo de polmica debido a la escasa informacin al respecto. Una informacin de la BBC afirm que gran parte de lo reunido en 1985 fue a parar a manos de los rebeldes etopes, quienes utilizaron esos fondos para comparar armamento.

Las dudas se alimentaron luego del festival de 2005 cuando Richard Aschcroft, durante su participacin en el famoso programa "Later", conducido por Jools Holland; detall el xito de su propia actuacin en ese encuentro pero se pregunt por el destino de ese dinero.

El carcter artstico de estos festivales benficos tambin tuvo ilustres detractores como el famoso crtico e historiador del rock Simon Reynolds, quien afirm que "el Live Aid pudo haber sido muy bueno para frica, pero fue desastroso para la msica".

Ms all de las sospechas de que el nico fin en todo eso fue alimentar la megalomana de las estrellas que participaron, el Live Aid de 1985 qued como un hito en la relacin entre el arte masivo y la solidaridad, que hasta el da de hoy opera como ejemplo; y curiosamente tambin como un smbolo de la era del individualismo, los sintetizadores, los peinados batidos y la cocana.