23/01/2020 China

Cierran las ciudades de Wuhan, Huanggang y Ezhou para evitar propagacin del coronavirus

En una virtual cuarentena de 18 millones de personas, el gobierno chino cerró el acceso de todos los medios de transporte a las ciudades más afectadas por la llamada neumonía de Wuhan. Este brote de coronavirus ya causó 17 muertes, aunque se teme que la cifra sea mayor.

Pasajeros en el Aeropuerto Internacional de Tianhe, en Wuhan, antes de que se cerraran todos los accesos.
Pasajeros en el Aeropuerto Internacional de Tianhe, en Wuhan, antes de que se cerraran todos los accesos.

Las autoridades chinas cerraron este jueves el "transporte público urbano, el metro, el ferry y los transportes de pasajeros de larga distancia" en Wuhan, epicentro del brote de coronavirus que contagió al menos a 571 personas en el país asiático y por el que se murieron 17 personas, y sumó horas después a las ciudades de Huanggang y Ezhou, por lo que ya son18 millones los habitantes en cuarentena, informaron las autoridades.

En una escueta circular publicada por el nuevo puesto de mando para el control y prevención de la neumonía de Wuhan, se estableció que a partir de las 10 hora local de hoy se suspendieron el "transporte público urbano, el metro, el ferri y los transportes de pasajeros de larga distancia".

Además, el aeropuerto y la estación de tren quedarán "temporalmente cerrados" para salir de la ciudad y, de hecho, se prohíbe que ningún ciudadano "salga de Wuhan -capital de la provincia de Hubei, con 11 millones de habitantes- sin motivo especial" hasta nuevo aviso.

Esta drástica medida tiene como objetivo, según el comunicado, "cortar de forma efectiva la transmisión del virus, contener con determinación la inercia de la propagación de la epidemia y garantizar la seguridad de las vidas y la salud de la gente", según precisó EFE.

 
Un médico toma la temperatura de un pasajero en la Estación de Ferrocarril Hankou, en Wuhan.
Un mdico toma la temperatura de un pasajero en la Estacin de Ferrocarril Hankou, en Wuhan.

La prohibición llega tan solo un día antes del equivalente en el calendario lunar chino a la víspera de Fin de Año, ya que el próximo sábado se celebra el Año Nuevo chino, la principal época festiva del año en el país, en la que millones de personas viajan para reunirse con sus familias en sus lugares de origen.

El gobierno de la ciudad también emitió un comunicado en el que establece la obligación de llevar mascarilla en lugares públicos; el personal de las instituciones públicas también deberá colocársela durante el horario laboral.

A la medida se unió, al menos parcialmente, la cercana ciudad de Ezhou (a 80 kilómetros de Wuhan), la cual suspendido sus servicios ferroviarios desde las 11.20 horas local de hoy, a fin de "cortar de manera efectiva los canales de propagación del virus".

Las autoridades aseguraron que "Wuhan tiene suficientes tiendas de productos básicos de consumo, alimentos y material médico de prevención" por lo que "los ciudadanos de Wuhan no deberían entrar en pánico o hacer acopio".

Sin embargo, varios mensajes que circularon en las redes sociales chinas apuntaban a un incremento disparatado de los precios de los alimentos.

Los síntomas del nuevo coronavirus, denominado 2019-nCoV provisionalmente por la Organización Mundial de la Salud (OMS), son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar). Por su parte, la Comisión Nacional de Sanidad de China precisó que había 571 casos confirmados en 25 provincias y regiones del país asiático.

A lo largo del miércoles se certificaron 131 nuevos casos.

Hasta la fecha, los servicios sanitarios chinos realizaron seguimiento de 5.897 personas que estuvieron en contacto cercano con pacientes contagiados y, de ellas, 4.928 se encuentran en observación mientas que 969 fueron dadas de alta.
Según la citada comisión, el periodo de incubación del virus puede durar hasta 14 días.

Mientras tanto, la OMS continúa este jueves con su reunión de expertos a fin de determinar si es necesario declarar una alerta internacional por el virus.