17/02/2012

Para la UE, las redes sociales no estn obligadas a monitorear contenidos

En lo que puede interpretarse como un espaldarazo a la libre circulacin de obras intelectuales por la Web, el Tribunal de Justicia de la Unin Europea (UE) sentenci ayer que las redes sociales no tienen la obligacin de filtrar y monitorear el trfico de informacin de sus plataformas para saber si los clientes violan el derecho de autor y derecho de copia.

Si bien el fallo est especficamente dirigido a resolver el litigio suscitado entre Netlog NV -la red social belga- y SABAM -la sociedad belga de autores, compositores y editores de msica-, la decisin de los jueces de la Sala Tercera tambin alcanza a los servicios ofrecidos por redes como Twitter, Facebook o Google+. Y abre interrogantes, por ejemplo: no debera estar plenamente activo el sitio de Magaupload en la UE?

Qu discutan SABAM y Netlog? En 2009 SABAM inici acciones legales contra Netlog denunciando que, adems de ofrecer a sus millones de usuarios la posibilidad de armar perfiles, la red social tambin les permita enlazar y comunicar pblicamente obras musicales y audiovisuales pertenecientes a su repertorio de gestin colectiva. SABAM pretenda que Netlog filtrara toda la informacin de su plataforma para impedir que se vulnerasen los derechos de sus representados.

El Tribunal fall contra la pretencin de SABAM de filtrar las redes sociales. Cul fue su argumento legal? Los jueces entendieron que en la UE es ilegal revisar todo el trfico de las redes sociales para analizar quines, cmo y cundo podran estar compartiendo obras intelectuales ya que ello podra atentar contra los derechos ciudadanos, su privacidad, libertad de expresin, libertad de informacin e, incluso, contra las libertades de las empresas.

El fallo record que los Estados miembros (de la UE) no pueden exigir o imponer a los prestadores de servicios (de hosting o, por ejemplo, de redes sociales) una obligacin de supervisin de carcter general sobre los datos transmitidos o almacenados. Sin embargo, la sentencia aclar que los titulares de derechos s pueden demandar judicialmente diligencia y supervisin en casos especficos a fin de hacer cumplir sus derechos y detectar actividades ilegales de copia o comunicacin publica.

El Tribunal entendi que el controvertido sistema de filtrado exigido por SABAM podra significar para la red social Netlog la implementacin de una supervisin general, compleja y activa de todos los datos de sus clientes con el fin de evitar cualquier lesin actual o futura de derechos de autor y derechos de copia. El Tribunal expres que este tipo de supervisin general est prohibida por el artculo 15, apartado 1, de la Directiva 2000/31 de la Unin Europea.

La sentencia expresa que un sistema de filtrado genrico implicara una vulneracin de la libertad de empresa del prestador de servicios. Es decir, obligara a las empresas a establecer un sistema informtico complejo, gravoso, permanente y exclusivamente a sus expensas, sobre las posibles (actuales y futuras) violaciones de derechos intelectuales. En la sentencia se explica que las medidas para garantizar el respeto de estos derechos no deben ser intilmente complejas o gravosas.

Lo cierto es que a partir de la sentencia las redes sociales o plataformas de servicios de Internet que operen en la UE no estarn obligadas a monitorear sus servidores para evitar posibles violaciones de los derechos de autor y derecho de copia.

As, la sentencia le propina un duro golpe a las actuales pretenciones industrialistas de la gestin colectiva a nivel mundial. Los fallidos anteproyectos de leyes norteamericanas SOPA, PIPA y OPEN tambin pretendan filtrar la red y volverla un colador industrial contra el trfico ilegal de obras intelectuales. La SOPA se congel, la PIPA se apag y, afortunadamente, el Tribunal de la Unin Europea fall a favor de los derechos ciudadanos de expresin, informacin y copia.

* El Dr. Ariel Vercelli es Presidente de BIENES COMUNES A. C. e Investigador del CONICET / IEC-UNQ