22/06/2018 opinin

Monxido de carbono, el mortal enemigo silencioso

La muerte de la esposa y la hija del senador nacional Luis Naidenoff, por la mala combustión de un calefón, volvió a poner sobre el tapete la necesidad de que se controlen los artefactos de calefacción para para prevenir intoxicaciones por monóxido de carbono. Al respecto opinó para Télam el Dr. Esteban Chilelli.

Esteban  Chilelli

Por Esteban Chilelli

El monóxido de carbono (CO) siempre es noticia en los meses de invierno y es conocido como "el asesino silencioso" por tratarse de un gas incoloro e inodoro. Con estas características, su toxicidad pasa inadvertida, lo cual dificulta arribar al diagnóstico. En la mayoría de los casos, las épocas frías y la intoxicación grupal hacen sospechar el diagnóstico, debido a que se puede generar con formas inapropiadas de calefacción y/o mal funcionamiento de los aparatos tanto en el ámbito domiciliario como público.

A pesar de ser más frecuente en esta época del año, se pueden encontrar intoxicaciones agudas en cualquier momento de este.

Todos pueden ser víctimas de la intoxicación con CO en el hogar, el trabajo, la escuela, en un sitio de recreación, en un centro de salud, en cualquier lugar cerrado que tenga una fuente de combustión. La intoxicación con CO es prevenible y, si es prevenible, es evitable.

Para evitarla hay que conocer cómo se genera. Dado que el monóxido de carbono es producido por la combustión incompleta de materiales que contienen carbono tales como aceite combustible, madera, querosén, nafta, papel, carbón de leña y carbón. Sus fuentes más comunes en el hogar son horno, caldera, estufa de querosén, cocina a gas, estufa a gas, calefones y termotanques, secador de tela, corta-césped, cegadora, parrilla de carbón, grupo electrógeno, chimeneas obstruidas o con tirajes insuficientes, cocina o estufa a leña y herramientas eléctricas con un motor de combustión interna.

Las fuentes que aportan mayor cantidad de monóxido de carbono son el automóvil (es la fuente aislada más importante de CO (65,6%), las zonas urbanas muy pobladas muestran las mayores concentraciones ambientales de dicho gas) y los incendios forestales.

Es importante dejar en claro que la letalidad es porque tiene una afinidad mucho más alta que el oxígeno por la hemoglobina de la sangre, formando un compuesto denominado carboxihemoglobina, que impide el transporte de oxígeno a las células y, por lo tanto, el organismo no puede obtener la energía para sobrevivir.

Las primeras manifestaciones en caso de intoxicación consisten en síntomas neurológicos: cefalea, disminución de la agilidad mental, estado de somnolencia, movimientos torpes y mareos.

La vasodilatación compensadora producto de la hipoxia, sumada a la mala perfusión existente, provocan pasaje de líquido al intersticio del tejido cerebral, dando origen a la formación de edema a nivel local. Este cuadro se presenta clínicamente como un síndrome de hipertensión endocraneana, caracterizado por náuseas y vómitos en chorro. Suele estar acompañado de diarreas.

Los lactantes suelen estar irritables, con llanto continuo y rechazo del alimento, seguido de obnubilación y depresión del sistema nervioso central, frecuente observación de hipertensión de la fontanela anterior, cuadro clínico semejante a la de un síndrome meníngeo.

Todas las manifestaciones del sistema nervioso central son típicas de lesiones por isquemia hipóxica. Si la intoxicación se prolonga en el tiempo, aparecen mareos, trastornos de la visión, disnea, astenia, fatiga a los mínimos esfuerzos, dolor de pecho, isquemia coronaria, arritmias cardíacas, frecuentemente taquicardia, hipotensión, alteración del estado de conciencia y marcada impotencia muscular, imposibilitando al intoxicado abandonar el ambiente contaminado.

¿Como prevenirlo?

Utilizar aparatos de tiro balanceado, no dormir con estufas encendidas, verificar que no estén obstruidos los conductores o rejillas de ventilación, mantener siempre algún ambiente ventilado. Dejar al menos 10 centímetros abierta una ventana. Revisar una vez por año por un gasista matriculado todo tipo de estufas, catalíticas, pantallas infrarrojas y salidas al exterior de aparatos calefactores, usar sólo artefactos con salida al exterior, evitar el uso de braseros o estufas a querosén. Al encender el automóvil verificar que el garaje esté ventilado y, cuando se usan grupos electrógenos, deben colocarse al aire libre y no dentro del domicilio.


(*) Médico clínico, Sanatorio Modelo de Caseros.



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