03/09/2017 minera

La produccin de litio puede trepar a 130.000 toneladas anuales luego de inversiones por US$ 1.500 millones

El litio -mineral utilizable en baterías, medicamentos, vidrios y arcilla- ya atrajo inversiones por US$ 1.500 millones, con las que se apunta a más que triplicar su producción actual, de 40.000 toneladas anuales.

 La producción de litio en el país, que actualmente asciende a 40.000 toneladas anuales, puede trepar pronto a 130.000 luego de las inversiones por US$ 1.500 millones que se desembolsaron en distintos proyectos en la región de la Puna, de acuerdo con un informe especial de La Nación.

Actualmente hay dos emprendimientos en producción, de los que se extraen alrededor de 40.000 toneladas al año y representan el 16% del litio a nivel mundial entre los dos: Olaroz, de Sales de Jujuy, en Jujuy, que produce 17.500 toneladas y Salar del Hombre Muerto, de FMC, en Catamarca, del que se sacan 22.500 toneladas.

En tanto, están en desarrollo: Salar del Rincón (Energy), en Salta; Cauchari (Minera Exar), en Jujuy; Olaroz (Orocobre), en Jujuy. Además, hay unos siete proyectos que están en etapa de prefactibilidad: Pozuelos (Salta); Salar de Ratones (Salta), Mariana 1, 2 y 3 (Salta), Centenario (Salta) y Gallego Project (Salta), Antofalla (Catamarca), Sal de Vida (Catamarca) y Tres Quebradas (Catamarca).