19/06/2017 opinión

Grenfell Tower de Londres: sustentabilidad y seguridad contra incendios

Hasta el momento son 58 los muertos por el incendio ocurrido el pasado miércoles en una torre de viviendas sociales en la que vivían unas 500 personas, en su mayoría de bajos recursos, en el oeste de Londres. Sobre los posibles por qué de esta tragedia opinó para Télam Geraldine Charreau, directora del Centro INTI Incendios y Explosiones.

Geraldine Charreau

Por Geraldine Charreau

Gran Bretaña ha sido la cuna de la seguridad contra incendios y sigue siendo un referente en el tema a nivel mundial. Seguramente por las lamentables experiencias de los grandes incendios sufridos, comenzando por el Gran Incendio de Londres de 1666, pero esto no lo excluye de nuevos graves eventos, como el ocurrido el 13 de junio en la Grenfell Tower.
Si bien aún no se conocen los detalles, las imágenes transmitidas por los medios permiten inferir algunas cuestiones para reflexionar.

Desde hace un tiempo a nivel mundial los criterios de sustentabilidad dirigen los nuevos conceptos de la edificación, promoviendo la incorporación de nuevos materiales y prácticas constructivas. Esto permite entender el uso cada vez más extendido de los materiales aislantes. Estos materiales no solo se requieren para satisfacer las condiciones de confort de las personas sino también para controlar otros temas como la escasez de energía y el problema del calentamiento global.

De acuerdo a datos internacionales, la energía consumida en las edificaciones representa aproximadamente el 41% del consumo total del planeta, mientras que los sectores transporte e industria representan un 33% y 26% respectivamente. De este modo, junto con el establecimiento de metas en las industrias y en el transporte para la reducción del consumo de energía, también existe una clara necesidad de desarrollar medidas de control en los edificios.

Los materiales de aislamiento representan la principal medida de control con el fin de reducir las pérdidas o ganancias de calor a través de las envolventes del edificio. Por lo tanto, se espera que el uso de materiales aislantes aumente significativamente en el entorno construido para cumplir con los objetivos establecidos en los marcos y políticas gubernamentales e internacionales en estos temas.

De acuerdo a la información transmitida, la Grenfell Tower había sido recientemente intervenida para lograr una mejora en su eficiencia energética utilizando un sistema de fachada aislada. Este tipo de sistema de fachada aislada consiste en la incorporación de materiales de revestimientos fijados a la superficie exterior del edificio y suelen emplearse para adecuar edificaciones existentes.

Generalmente son sistemas livianos, de baja expansión térmica, resistentes a la acción del medio ambiente, de rápida aplicación y con amplia variedad de tamaños y terminaciones lo que los hace muy atractivos para su utilización.

Dentro de las distintas tipologías de fachadas aisladas, algunas incorporan como componente aislante principal materiales combustibles, mientras que otras incorporan materiales incombustibles.

Cada tipología está diseñada para usos particulares a los que se adapta, por eso es fundamental analizar cada caso particular para lograr una aplicación correcta de las mismas.

Una de las premisas básicas de la seguridad contra incendios es evitar la propagación del incendio por el exterior del edificio, objetivo que no fue logrado en esta oportunidad, por una inadecuada selección del sistema de fachada. Esto se puso en evidencia por la rápida propagación producida por el exterior del edificio, que en menos de 15 minutos quedó envuelto en llamas y propagó por las aberturas hacia el interior del mismo.

Las nuevas tecnologías constructivas desarrolladas con miras a alcanzar un objetivo particular deben ser analizadas y evaluadas desde el impacto que generan en todos los aspectos de la edificación y no con una mirada parcial de los mismos.

Las reglamentaciones deben prever criterios y metodologías para la selección correcta de los materiales empleados, pero esto debe estar complementado por profesionales competentes que hagan una correcta interpretación de los objetivos perseguidos.

El proceso que se está llevando a cabo en el ámbito de la CABA para la generación del Nuevo Código de Edificación (NCE), del cual el INTI es un activo colaborador, es una excelente oportunidad para plasmar esta mirada integradora de las edificaciones que evalúe desde la etapa del proyecto la interacción de todas las temáticas fundamentales: la seguridad estructural, la seguridad contra incendios, la eficiencia energética, la estética arquitectónica y la funcionalidad de las edificaciones

(*) Directora del Centro INTI Incendios y Explosiones, a cargo de la evaluación de productos, sistemas y procesos hasta la definición de condiciones de seguridad de edificaciones y ambientes laborales.