29/03/2017 Río Negro

Un dron acuático patrulla y conserva las costas rionegrinas

Está destinado a la investigación y patrullaje marítimos y se impulsa con una tecnología denominada "mareomotriz", que le permite operar a largas distancias durante un año y sin contaminar.

Un dron flotante denominado "Wave Glider" (planeador de olas), construido en Estados Unidos y adquirido por el Conicet, fue lanzado en las aguas del Golfo San Matías, en Río Negro, para estudiar, proteger y aprovechar los recursos naturales marítimos, en el marco del proyecto Pampa Azul, se informó.

"Con esta herramienta, Río Negro califica dentro del proyecto Pampa Azul a través del Centro de Investigaciones Aplicadas y Transferencia Tecnológica en Recursos Marinos (CIMAS), con la intención de desarrollar tecnología que se pueda aplicar en el golfo San Matías y en nuestro mar Atlántico", explicó a Télam el vicegobernador de Río Negro, Pedro Pesatti, quien participó de la ceremonia de lanzamiento realizada ayer.

El Proyecto Pampa Azul es una iniciativa estratégica nacional de investigaciones científicas en el Mar Argentino, que incluye actividades de exploración y conservación, de innovación tecnológica para los sectores productivos vinculados al mar y de divulgación científica dirigida al público en general.

Wave Glider es un drone flotante acuático, destinado a la investigación y patrullaje marítimos de unos tres metros de largo, con un peso aproximado a los 300 kilos y propulsado por una tecnología denominada "mareomotriz", que le permite operar a largas distancias durante un año y sin contaminar.

Utiliza un rastreador GPS con señal en todo el mundo y un segundo rastreador más pequeño que permite localizarlo en alguna emergencia, incluso si las baterías fallaran


Pedro Pesatti

Para eso utiliza el llamado "planeador" que transforma el movimiento de las olas en energía mecánica, que se resguarda en baterías para que pueda operar e impulsarse en los momentos de serenidad marina con un pequeño motor eléctrico a hélice, que también es alimentado con energía solar.

El robot mantiene el contacto con tierra por vía satelital y es posible ubicarlo en cualquier lugar del mundo, "utiliza un rastreador GPS con señal en todo el mundo y un segundo rastreador más pequeño que permite localizarlo en alguna emergencia, incluso si las baterías fallaran", comentó Pesatti.

El vicegobernador indicó que la intención es probar el dron acuático, "porque su aplicación permitirá descubrir las potencialidades marítimas y administrar esos recursos naturales para un mejor aprovechamiento", señaló Pesatti.

El aparato "quedó funcionando en el mar para realizar mediciones de salinidad, de corrientes marítimas, de profundidad y obtener datos meteorológicos", y aseguró que también "permite abaratar costos", agregó.

El Wave Glider recabará información y transmitirá datos vía satélite, hasta el próximo jueves 30, cuando iniciará su retorno a la tierra.

El equipo técnico encargado de monitorear y pilotear al Glider está conformado por la Ingeniera Industrial Macarena Triviño y el Ingeniero Gastón Segura, ambos pertenecientes a la Universidad Tecnológica Nacional (UTN ), que fueron capacitados para esa función durante el año 2015 y forman parte del Centro de Investigaciones y Transferencia Santa Cruz.

Triviño había destacado en declaraciones realizadas a la prensa con anterioridad, el potencial que tienen las pruebas que se llevaran a cabo.

"Es un sistema no conocido aún en el país que nos permitirá avanzar sobre la investigación del potencial energético mareomotriz en nuestra Patagonia", subrayó.

La ingeniera destacó que la Patagonia "está en un segundo o tercer puesto a nivel mundial en amplitud de mareas, tiene bastante energía mareomotriz para aprovechar en función a la altura y corriente de mareas, que presentan un amplio rango aprovechable".

La especialista remarcó que como parte de la búsqueda de energías limpias y renovables que protejan el medio ambiente y limiten la dependencia argentina en cuanto a combustibles fósiles, las mareas patagónicas conforman "un amplio potencial para aprovechar".