04/02/2015 Paleontologa

El roedor ms grande del mundo habit en lo que hoy es Uruguay y morda con la fuerza de un tigre

El "Josephoartigasia monesi", el mayor roedor conocido y que vivió hace tres millones de años en lo que hoy es Uruguay, pesaba cerca de una tonelada y tenía unos dientes frontales muy largos que mordían con la fuerza de un tigre, reveló un estudio divulgado hoy en Reino Unido.

Un equipo de investigadores analizó las características de un cráneo del animal descubierto en Uruguay en 2007 y, mediante simulaciones de computadora, estableció en 1.400 Newton la fuerza de su mordida.

Los resultados del análisis, que publica la revista "Journal of Anatomy", sugieren que seguramente el roedor utilizaba esos dientes de 30 centímetros no solo para comer, sino también para desenterrar alimentos o defenderse, al igual que los elefantes.

Los modelos confirman que el animal tenía el tamaño de un búfalo y pesaba en torno a una tonelada, consignó la agencia EFE.

Según el estudio difundido hoy, aunque la fuerza del mordisco del animal era equivalente a la de un tigre, sus largos incisivos podían soportar presiones tres veces más grandes.

En la época en que vivió en Suramérica, hace entre dos y cuatro millones de años, proliferaban los mamíferos de gran tamaño, como los primeros mamuts.

Para analizar cómo funcionaba su mandíbula los científicos hicieron un escáner del cráneo incompleto encontrado en Uruguay y lo reconstruyeron informáticamente. Después midieron la fuerza de la mandíbula con un programa que evalúa las presiones y estiramientos en objetos complejos.